Dr. Masatoshi Sato: La importancia del segundo idioma

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Un mundo globalizado como en el que vivimos, exige como necesidad contar con un segundo idioma, el que permita a las personas formar parte de redes interconectadas globales en ámbitos tan diversos como los negocios, la cultura o la información.

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En este sentido, el Dr. Masatoshi Sato, académico de la Facultad de Educación de la Universidad Andrés Bello, estudia las formas en las que los alumnos adquieren un segundo idioma y cómo el desarrollo de ese aprendizaje puede ser facilitado.

“Específicamente, nuestro trabajo busca examinar por medio de la experimentación científica, qué tipos de instrucciones dentro de las salas de clases ayudan de mejor forma a que los estudiantes aprendan mejor”, explica el Dr. Sato.

De la misma forma, el académico de la Facultad de Educación, hace un diagnóstico sobre la situación que se vive en Chile, en que se ha definido la enseñanza del inglés como segundo idioma. “El principal problema que hoy abordamos es que los profesores tienen a enseñar de la misma forma en la que ellos fueron formados.

En el caso chileno, la enseñanza del inglés como segundo idioma se basa en el uso de metodologías muy tradicionales. Por ejemplo, el inglés se enseña en español y los alumnos deben memorizar reglas de gramática y vocabulario, sin tener la oportunidad de usar efectivamente el idioma”, declara.

Es así como este estudio, que cuenta con el financiamiento de un Fondo Fondecyt de Iniciación, propone como objetivo principal profundizar en intervenciones pedagógicas que lleven adelante el desarrollo de un segundo idioma.

“Conocer los mecanismos que facilitan el proceso, contribuye al conocimiento científico que buscamos sobre adquisición de un segundo idioma. Además, con estos resultados, esperamos contribuir a la educación por medio de la entrega de información relevante a profesores de lenguaje y capacitaciones sobre técnicas que hayan sido científicamente comprobadas como efectivas”, finaliza el Dr. Masatoshi Sato.


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The importance of a second language

The globalized world in which we live demands the ability to speak a second language. This linguistic capacity allows people to form part of the interconnected, global community and to effectively communicate information in a number of diverse spheres, including in business and culture.

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Dr. Masatoshi Sato of the Faculty of Education at the Universidad Andrés Bello is studying the ways in which students acquire a second language and how this learning process can be improved.

“Specifically, our research uses the scientific method to examine the instructional styles used within classrooms that help students to learn more effectively”, explains Dr. Sato.

Furthermore, Dr. Sato has diagnosed the current status of language education in Chile, a country in which English is taught as a second language. “The principal challenge being faced today is that instructors are teaching in the same way that they were taught.

In Chile, the educational methods underlying teaching English as a second language are very traditional. For example, English is taught in Spanish, and students are asked to memorize grammatical rules and vocabulary without
having an opportunity to practice the language,” says Dr. Sato.

The principal objective of Dr. Sato’s research, which is funded by a Fondecyt de Iniciación Project, is to deeply explore pedagogical methods that can be used to further the learning of a second language. “Our goal is to understand the mechanisms that facilitate the learning process, thereby contributing to scientific understandings on the acquisition of a second language. Through our results, we hope to contribute to the current educational system by providing relevant information to language instructors, in addition to providing technical training on techniques that have been scientifically supported as effective”, concludes Dr. Masatoshi Sato.


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Dra. Andrea Miyasaka: La importancia de la floración

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Durante los últimos años, el cambio climático nos ha dejado temporadas de frío considerablemente más cortas. Si bien esto puede parecer una buena noticia para quienes disfrutan del verano, no lo es para la agricultura.

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Para lograr la reproducción de nuevos especímenes y la generación de frutos, las plantas necesitan pasar cada año por el proceso de floración. No obstante, para llegar a esta etapa –que generalmente sucede en primavera- las plantas primero deben pasar por periodos de frío. De esta forma, la agricultura de nuestro país y el mundo dependen de que no desaparezcan los inviernos.

En este contexto, la Dra. Andrea Miyasaka, investigadora del Centro de Biotecnología Vegetal de la Facultad de Ciencias Biológicas trabaja en determinar cuáles son los mecanismos moleculares que inciden en la floración de una de las especies más relevantes en la agricultura nacional: el árbol del cerezo dulce.

“En los últimos años hemos visto inviernos muchos más cálidos y heladas que suceden ya entrada la primavera. Los principales afectados de este fenómeno son los cultivos de cerezos, ya que se trata de una especie que requiere un promedio de 1.000 horas de frío en invierno y una primavera cálida”, explicó la Dra. Miyasaka.

De esta forma, la investigadora del Centro de Biotecnología Vegetal de la Universidad Andrés Bello agrega que “nuestra investigación pretende definir los mecanismos moleculares que inciden en la floración del cerezo, con el fin de entender este proceso y a ayudar a definir las características de las variedades más adecuadas para su cultivo en Chile”.

Este proyecto, que recibe financiamiento a través de Fondef e INNOVA-CORFO, tiene como objetivo apoyar los programas de mejoramiento de la producción, ofreciendo herramientas para optimizar el proceso de obtención de nuevas variedades que permitan ampliar la oferta de cereza y superar la alta dependencia de este cultivo a las condiciones meteorológicas.

“Nuestra investigación propone colaborar en evitar las pérdidas por heladas y ampliar la ventana de producción de cerezas y mejorar las cosechas, obteniendo mejores frutas”, finaliza la Dra. Andrea Miyasaka.


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The importance of flowering

In recent years, climate change has considerably shortened the colder seasons of the year. This could appear to be good news for those who enjoy summer, but it is quite the opposite for the agricultural industry.

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To achieve specimen reproduction and fruit production, plants need to flower each year. However, for this stage to occur, generally in spring, the plants must first undergo a period of cold. Considering this, farming in Chile and the world is dependent on the seasonal existence of winter.

It is within this context that Dr. Andrea Miyasaka, researcher for the Center of Plant Biotechnology, Faculty of Biological Sciences at Universidad Andrés Bello, is working on determining the molecular mechanisms that affect flowering in one of the most important species in the national agriculture sector: the sweet cherry
tree.

“In recent years, we have had much warmer winters and spring frosts. Cherry crops are most affected by these phenomena as this species requires an average of 1,000 hours of cold in the winter and a warm spring in order to flower,” explains Dr. Miyasaka.

Dr. Miyasaka adds that, “Our research aims to define the molecular mechanisms that impact cherry flowering, not only to understand this process but also to help define the characteristics of the most adequate varieties for Chile”.

The goal of this project, which is funded by Fondef and INNOVA-CORFO grants, is to support harvest improvement programs by offering tools to optimize the process of obtaining new varieties, thus widening the selection of cherries and overcoming the dependence of this crop on meteorological conditions.

“Our research will collaborate with efforts to reduce losses as a result of spring frosts, to widen the window for cherry production, and to better harvests, all of which will contribute towards obtaining better fruits,” concludes Dr. Andrea Miyasaka.


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Dr. Claudio Meneses: El camino de la fruta

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Desde los inicios de esta nación, la agricultura ha ocupado un lugar central en nuestra historia. De hecho, uno de los aspectos que caracterizan a Chile en el mundo es la calidad de las frutas y hortalizas que exporta y la gran variedad de cultivos que produce.

claudio-menesesNo obstante, estos atributos tan celebrados deben ser cuidados, ya que la globalización y la entrada de nuevos competidores presentan una amenaza constante para el sitial de lujo que ostenta nuestra agricultura.

En este sentido, el Dr. Claudio Meneses, investigador del Centro de Biotecnología Vegetal de la Facultad de Ciencias Biológicas UNAB, trabaja en el desarrollo de herramientas genéticas que permitan entender los mecanismos que controlan las características de interés comercial de ciertas especies de frutales.

“De entre las múltiples opciones que ofrece la biotecnología, nosotros hemos optado por la utilización de herramientas genéticas, genómicas y bioinformáticas. A través de ellas hemos logrado la identificación de ciertos marcadores genéticos asociados a rasgos de calidad en la fruta”, explica el Dr. Meneses.

De la misma forma, el académico de la Facultad de Ciencias Biológicas agrega que a la fecha han conseguido logros tan relevantes como la identificación de genes candidatos para caracteres de calidad en durazneros y de un biomarcador útil para predecir la fecha de cosecha, incluso en etapas tempranas del proceso de selección de genotipos, dentro de programas de mejoramiento para la misma especie.

La línea de investigación llevada a cabo por el Dr. Claudio Meneses en el Centro de Biotecnología Vegetal cuenta con el apoyo de fondos asociados tales como Fondecyt, Innova, Corfo, Biofrutales y, recientemente, de un convenio con la Universidad de California Davis.

“Nuestro trabajo responde a una necesidad básica de la agricultura nacional. Gracias a nuestros hallazgos podremos optimizar la eficiencia de los programas que buscan el mejoramiento genético de aquellas especies de frutales que son parte importante de las exportaciones de Chile. Además de reducir costos y tiempo necesario para la obtención de variedades que se adapten a las necesidades técnicas y comerciales de los mercados de destino”, finaliza el Dr. Claudio Meneses.


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The road to the perfect fruit

Since its beginnings, farming has occupied an important place in Chilean history. In fact, some of the characterizing aspects of Chile on the world stage are the quality of its exported fruits and vegetables and its wide variety of crops.

claudio-meneses-blanco-y-negroNevertheless, these highly celebrated attributes need to be protected since globalization and the entrance of new markets present a constant threat to the preferential standing held by the agriculture sector.

Regarding this, Dr. Claudio Meneses, researcher for the Center of Plant Biotechnology at Universidad Andrés Bello, is developing genetic tools that would elucidate the mechanisms controlling commercially important characteristics of certain fruits.

“Among the multiple options offered by biotechnology, we have opted for using genetic, genomic, and bioinformatics tools. Through these, we have been able to identify certain genetic markers associated with traits of quality in fruit,” explains Dr. Meneses.

Dr. Meneses adds that ongoing research has already resulted in relevant findings, including the identification of candidate genes for characteristics of quality in peaches and of a biomarker that can be used to predict the harvest date. These findings can even be applied by improvement programs during the early stages of selecting peach genotypes.

The line of research led by Dr. Claudio Meneses is supported through funding awarded by Fondecyt, INNOVA-Corfo, Biofrutales and, recently, through an agreement with the University of California–Davis, USA.

“Our research responds to a basic need in the national agriculture sector. Thanks to our findings, we can optimize the efficiency of programs that aim to genetically improve the exported fruit species of Chile. This is in addition to reducing the costs and time needed to obtain varieties that adapt to the technical and commercial needs of target markets,” concludes Dr. Claudio Meneses.

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Dra. Loretto Contreras: Al rescate de las algas de Chile

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Desde la antigüedad, el ser humano ha incorporado las algas marinas en su dieta diaria. Debido a su alto aporte de nutrientes como yodo y potasio, estos productos se han mantenido en la alimentación de las personas. Gracias a su extensa costa, Chile es un reconocido actor en la industria de los recursos algales, beneficiando
principalmente a la pesca artesanal.

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En este sentido, la Dra. Loretto Contreras Porcia, investigadora del Departamento de Ecología y Biodiversidad de la Facultad de Ecología y Recursos Naturales de la Universidad Andrés Bello, desarrolla estudios que proponen una nueva caracterización del luche chileno o nori, una de las algas presentes en las costas de Chile, facilitando su individualización, reproducción en laboratorios y generación de cultivos.

La iniciativa de la investigadora, financiada por un proyecto Fondecyt regular y proyectos internos UNAB, responde a la necesidad, tanto de la ecología como del desarrollo de las actividades económicas en torno a la extracción de algas, de conocer a cabalidad las características propias de las especies endémicas del país, tales como la tolerancia que presentan ante el estrés ambiental.

El trabajo de la Dra. Loretto Contreras Porcia ya ha rendido frutos. De hecho, se logró definir un nuevo modelo taxonómico de la especie, la cual recibe el nombre de Pyropia orbicularis y que se distribuye desde la costa central hasta Punta Arenas.

Además, esta investigación busca conocer las características genéticas de la especie y cómo ésta reacciona frente a distintos tipos de estímulos ambientales. En esta línea, la investigadora UNAB destacó que la información que han obtenido en los últimos años les ha permitido determinar claramente los patrones o respuestas ecológicas asociadas a otros organismos y a factores físicos como la temperatura y la humedad ambiental.

“La investigación que hoy estamos llevando a cabo, consiste en entender desde un concepto génico cuáles son las respuestas que regulan que algunas algas existan en ciertas áreas y otras no”, explicó la académica.

“Lo fantástico de esta alga es que durante el proceso de estrés ambiental, produce compuestos que tienen factores antibacterianos y antioxidantes. Incluso se han determinado factores terapéuticos contra el cáncer”, precisó la Dra. Loretto Contreras Porcia.

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Rescuing Chile’s algae

Since antiquity, humans have incorporated seaweeds into their daily diet. These plants provide high quantities of important nutrients such as iodine and potassium, due to which they still remain a part of people’s diets today. Thanks to its extensive coastline, Chile is a recognized player in the algae production industry, with artisan
fishermen as the primary beneficiaries.

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To support this important industry, Dr. Loretto Contreras Porcia, investigator from the Department of Ecology and Biodiversity, Faculty of Ecology and Natural Resources at Universidad Andrés Bello, is carrying out research that proposes a new characterization of Chilean “luche”, or nori, one of the alga present along the Chilean coastline.

This research will facilitate the identification, laboratory reproduction, and establishment of cultivation centers for this alga.

This initiative, financed by project grants from Fondecyt and UNAB, responds to the ecological and economical need, in terms of algae extraction, for fully understanding the traits of endemic algae species, including tolerance to
environmental stress.

The work by Dr. Loretto Contreras Porcia has already produced results. In fact, a new taxonomic model was defined, resulting in the classification of a new species termed Pyropia orbicularis, this which is distributed from the central coast to Punta Arenas.

Moreover, continued research aims to determine the genetic characteristics of this species and to understand how it reacts to different stimuli. In regards to this, Dr. Contreras highlights that information obtained over the last years has allowed for clearly defining patterns and ecological responses associated with other organisms as well as of physical factors such as temperature and environmental humidity.

“Our current investigations consist in understanding, from a genetic perspective, the responses that regulate why some algae exist in certain areas but not in others”, explains the investigator.

“The amazing thing about this alga [P. orbicularis] is that when it faces environmental stress, it produces compounds that have antibacterial and antioxidant effects. We have even discovered some compounds that could be used in cancer therapy”, comments Dr. Loretto Contreras Porcia.

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Dra. María Francisca Blanco: Hacia una agricultura de vanguardia

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La calidad de nuestros suelos y las características climáticas permiten que nuestra agricultura sea reconocida internacionalmente. De hecho, según cifras de Odepa, el país cuenta con más de 300 mil hectáreas plantadas con especies frutales y es líder regional en la producción y exportación de productos como la uva de mesa, arándanos, nectarines y manzanas.

maria-francisca-blancoSi bien el sector hortofrutícola representa uno de los aportes más importantes de ingresos para el país, es necesario generar tecnologías y estrategias que permitan optimizar las cosechas, evitar mermas en las producciones y lograr costos compe- titivos en referencia a las potencias agrícolas y a aquellos países que comienzan a ingresar al mercado.

En este contexto, la Dra. María Francisca Blanco, investigadora del Centro de Biotecnología Vegetal de la Universidad Andrés Bello lidera una investigación que plantea la identificación de los aspectos moleculares que participan en la interac- ción planta-patógeno.

De esta forma, la investigadora UNAB explica que “el propósito central de este trabajo es determinar los mecanismos de defensa que las plantas desarrollan para hacer frente al estrés causado por organismos como bacterias, hongos e insectos”.

Según expone la Dra. María Francisca Blanco, el estudio que lleva a cabo y que recibe financiamiento a través de Fondecyt, permitirá utilizar sistemas modelos de interacción planta-patógeno para abordar de mejor manera la realidad de culti- vos nacionales y así lograr estrategias agronómicas óptimas para la eliminación de enfermedades e infecciones. Para ello, este estudio contempla la identificación y análisis de las rutas de señalización que la planta enciende para defenderse cuan- do reconoce un estímulo externo negativo.

“Durante los últimos tres años, hemos podido definir algunos mecanismos por los cuales la planta regula la respuesta de defensa vegetal. Es decir, nuestros avances nos han llevado a determinar puntos de control por medio de los cuales la planta elige la forma en la que actuará frente a factores medioambientales causantes de estrés”, agrega la investigadora del Centro de Biotecnología Vegetal UNAB.

Finalmente, la Dra. Blanco explica que los hallazgos a nivel molecular de especies vegetales, permiten dilucidar cómo la planta, a partir de proteínas reguladoras centrales, es capaz de direccionar una respuesta final y definir las proteínas efec- toras que utilizará, orquestando así una respuesta de defensa, tanto para estrés biótico como abiótico.


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Advancement towards cutting-edge agriculture

In a global context, one of the distinguishing characteristics of Chile is its agriculture. In fact, according to ODEPA (Office of Agricultural Studies and Policies of the Ministry of Agriculture), Chile has more than 300 thousand hectares planted with fruit species and is the regional leader in the production and exportation of products such as the table grape, blueberries, nectarines, and apples.

maria-francisca-blanco-blanco-y-negroWhile fruit and vegetable production represent one of the most important sources of income for the country, there is a need to develop technologies and strategies for optimizing harvests, preventing reductions in production, and for achieving competitive pricing against agricultural leaders and upcoming countries new to the market.

It is in this context that Dr. María Francisca Blanco, investigator for the Center of Plant Biotechnology of the Faculty of Biological Sciences at the Universidad Andrés Bello, is leading an investigation to identify the molecular aspects that participate in pathogen-plant interactions.

Dr. Blanco explains that, “the central purpose of this work is to determine the defense mechanisms that plants develop when faced with the stress caused by organisms such as bacteria, fungi, and insects.”

According to Dr. María Francisca Blanco, this research, financed through Fondecyt, will facilitate the use of plant-pathogen interaction models. Specifically, these models will provide better information on the realities of national agriculture, which, in turn, can be applied to achieve optimal agricultural strategies for the elimination of diseases and infections. For this, the project contemplates the identification and analysis of defense-related signaling pathways triggered in plants when a negative, external stimulus is recognized.

“Over the last three years, we have been able to identify some mechanisms through which plants regulate the defense response. In other words, our advances have led us to determine the control points through which a plant decides how to respond to stressful environmental factors,” adds Dr. Blanco.

Finally, Dr. Blanco explains that through molecular findings, particularly in regards to central regulator proteins, it is possible to determine if a plant will be able to establish a final defense response, in addition to defining the effector proteins that will be used to orchestrate a response to biotic and abiotic stressors.


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Dr. Reinaldo Campos: Aportando al desarrollo de la agricultura de exportación

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Durante las últimas décadas, la producción agrícola de frutales en Chile ha aumentado de manera exponencial, posicionándose como la tercera industria más importante del país. No obstante, el principal obstáculo que deben superar los productos agrícolas locales que se comercializan en el extranjero es la larga dis- tancia que existe entre Chile y sus mercados objetivos. Durante el traslado, la fruta es almacenada a bajas temperaturas, lo que en algunas especies pueden generar problemas de calidad.

reinaldo-camposEn este contexto, el Centro de Biotecnología Vegetal de la Universidad Andrés Bello, liderado por el Dr. Reinaldo Campos, lleva varios años trabajando en definir marcadores moleculares asociados a características fenotípicas. Para esto, se ha trabajado con un proyecto modelo basado en el estudio del genoma del duraznero.

Según explica el Dr. Campos, “existen ciertos marcadores moleculares que nos po- drían ayudar a detectar características especiales en los frutos. Lo que nosotros buscamos son aquellos marcadores que nos permitan determinar si un árbol de duraznero producirá fruta adecuada para soportar el traslado a sus mercados de destino de la mejor manera posible”.

De esta forma, el investigador detalló que, como primera etapa del estudio, se analizará el genoma del duraznero y se vincularán los marcadores genéticos con características específicas de la fruta.

Una vez conocido el marcador genético, esta información podrá ser utilizada para seleccionar plantas aptas para producir frutos de mejor calidad en términos de sabor, color y textura.

El Dr. Reinaldo Campos, director del Laboratorio de Postcosecha UNAB, reitera que la investigación genética en frutales tiene un potencial incalculable, ya que su conocimiento no sólo supone una valiosa ayuda al proceso de selección de los especímenes aptos, logrando mejores variedades en menor tiempo; sino que también puede aplicarse a un amplio universo de frutales, beneficiando a la agri- cultura de exportación.

“Chile es uno de los pocos países que se encuentra tan alejado de sus mercados de destino, por lo que la solución a problemas propios de la postcosecha, relacio- nados con la maduración de la fruta, debe venir de científicos e investigaciones nacionales”, subraya el Dr. Campos.


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Supporting the development of export agriculture

Over the last decades, fruit farming in Chile has exponentially increased and now ranks as the third most important industry for the country. Nevertheless, the primary obstacle facing the commercialization of local products internationally is the long distances between Chile and target markets. During transport, fruit is stored at low temperatures that negatively affect the quality of some species.

reinaldo-campos-blanco-y-negroLed by Dr. Reinaldo Campos, the Post-Harvest Laboratory of the Center of Plant Biotechnology at Universidad Andrés Bello has dedicated years of research to defining the molecular markers associated with phenotypic characteristics in fruits. Specifically, this project is based on genomic studies in peaches.

As explained by Dr. Campos, “There are certain molecular markers that would help us to detect special characteristics in fruit. We are looking for those markers that determine if a peach tree will produce fruit able to adequately withstand transport to target markets while maintaining the best quality possible.”

Dr. Campos details that the first stages of this investigation are analyzing the peach genome and linking genetic markers with specific characteristics of the fruit. Once the appropriate genetic markers are identified, this information can be used to select trees that will produce the best quality fruits in terms of flavor, color, and texture.

Dr. Reinaldo Campos reiterates that genetic investigations in fruits have invaluable potential since this knowledge is not only pertinent to the process of obtaining better peach varieties in a shorter period, but also to the wider universe of fruits, thus benefiting the entire sector of export agriculture.

“Chile is one of a few countries so far away from its target markets. Due to this, solutions to the innate problems of post-harvest ripening should originate from Chilean scientists and research,” states Dr. Campos.


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Dr. Claudio Soto: Salud y conservación de especies silvestres

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Actualmente, el mundo enfrenta una crisis de pérdida de la biodiversidad. Si bien gran parte de este fenómeno se debe a la explotación de recursos naturales sin una planificación sustentable, otro de los factores centrales que acentúan la situación es la rápida propagación de enfermedades en poblaciones silvestres.

claudio-soto Ejemplos para este fenómeno hay muchos. No obstante, el caso más emblemático es el que viven los anfibios alrededor del mundo, donde una pandemia, la chytridiomicosis, ha sido las responsable de la extinción de varias especies de anuros en Australia, Centro y Sudamérica. Localmente, esta situación reviste mayor importancia debido al gran número de especies endémicas.

En este contexto, el Dr. Claudio Soto Azat, director del Centro de Investigación para la Sustentabilidad de la Universidad Andrés Bello, junto a un equipo multidisciplinario de investigadores asociados; trabaja en la evaluación de distribución e impactos de dos enfermedades emergentes de anfibios, la chytridiomicosis y el Ranavirus.

“Nuestro trabajo se propone como objetivo informar a las autoridades pertinentes sobre medidas de conservación para anfibios, peces y reptiles. Además de evaluar el rol de especies invasoras en la epidemiología de enfermedades emergentes en organismos acuáticos y los efectos combinados de estas enfermedades con procesos como cambios de uso de suelo y calentamiento global”, explica el director del Centro de Investigación para la Sustentabilidad.

De la misma forma, el Dr. Soto Azat agrega que “con la investigación que estamos desarrollando, hemos aportado a comprender los patrones de distribución global de la chytridiomicosis. Además reportamos la presencia de la enfermedad en todo el territorio nacional y hemos entregado la primera evidencia de Ranavirus infectando a la rana Africana (Xenopus laevis), la cual ha invadido gran parte de la Zona Central de Chile”.

Finalmente, el académico UNAB resalta que parte importante del trabajo para la recuperación de la biodiversidad es la rehabilitación de especies amenazadas. En este sentido, el Dr. Claudio Soto Azat destaca la reciente creación de la Unidad de Rehabilitación de Fauna Silvestre de la Escuela de Medicina Veterinaria de la UNAB, la cual busca incorporar en Chile los más altos estándares de bienestar animal, apoyar la investigación en animales silvestres y contribuir con la educación de la sociedad en el cuidado y respeto del medio ambiente.

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Health and conservation of wild species

The world is currently facing a crisis of biodiversity loss. While large part of this phenomenon can be attributed to unsustainable resource exploitation, another central potentiating factor is the rapid propagation of diseases in wild populations.

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There are various examples of this trend. However, the most emblematic case is that of amphibians worldwide, where a pandemic of chytridiomycosis has resulted in the extinction of various anurans in Australia and Central and South America. In Chile, this disease is of particular importance due to the high quantity of endemic Anura species.

It is within this framework that Dr. Claudio Soto Azat, Director of the Center for Sustainability Research at Universidad Andrés Bello –together with a multidisciplinary team of associate investigators– is evaluating the distribution and impact of two emerging amphibious diseases, chytridiomycosis and the Ranavirus.

“The purpose of our work is to inform the respective authorities of conservation methods for amphibians, fish, and reptiles. Moreover, we are evaluating the role of invasive species on the epidemiology of emerging diseases in aquatic organisms and the combined effects of these diseases with other processes, such as changes in soil use and global warming”, explains the Director of the Center for Sustainability Research.

Dr. Soto Azat adds that, “Through our research, we have contributed towards understanding the global distribution of chytridiomycosis. We have reported the presence of this disease within the entire national territory, in addition to providing the first evidence of the Ranavirus in the African frog (Xenopus laevis), which has invaded a large part of Chile’s central region”.

Finally, the UNAB investigator highlights that an important part of ongoing research for biodiversity recovering is the rehabilitation of threatened species. In support of this effort, Dr. Claudio Soto notes that the recently established Wild Animal Rehabilitation Unit of the School for Veterinary Medicine at UNAB aims to implement the highest standards of animal welfare in Chile, support investigation on wild animals, and contribute towards educating society on caring for and respecting the environment.

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Dr. Patricia Pérez: La química como base del quehacer científico

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Históricamente, una de las reacciones químicas que mayor interés ha suscitado en el mundo científico, debido a la capacidad sintética, es la reacción de Diels-Alder, en la cual dos fragmentos orgánicos -compuestos formados por carbono e hidrógeno- reaccionan para formar un ciclo de seis miembros. La controversia de cómo se produce esta reacción aún es un problema abierto para quienes realizan ciencia básica.

patricia-perezEn este sentido, la Dra. Patricia Pérez, profesor titular de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, trabaja en la búsqueda de modelos de reactividad química, con el fin de describir la formación y ruptura de enlaces carbono-carbono en reacciones orgánicas. Para esto, utiliza como marco la teoría del funcional de la densidad que, junto a otras herramientas teóricas, permiten conocer la forma en que procede una reacción química desde que las sustancias de partida se encuentran, hasta alcanzar el producto final.

“El estudio se inicia con modelos sencillos que permitan explicar algún comportamiento experimental del sistema real. Si el modelo da cuenta de ese comportamiento experimental, y se anticipa a otros antecedentes experimentales, es validado y puede ser aplicado a sistemas de mayor complejidad”, explica la Dra. Pérez.

La investigación de la académica de la Universidad Andrés Bello tiene como objetivo central el contribuir al desarrollo de la ciencia básica y aumentar el caudal de conocimientos respecto de la naturaleza que nos rodea. De la misma forma, estos aportes pueden ser –posteriormente- el sustento para el avance de la ciencia aplicada y de la tecnología.

Asimismo, la Dra. Patricia Pérez agrega que “una de las contribuciones más importantes de esta investigación ha sido la construcción de escalas de reactividad. Conforme a lo anterior, hemos cuantificado los conceptos de electrofilia y nucleofilia, los cuales hasta los años 60 eran puramente cualitativos. Estas escalas, dentro del área de la química orgánica han contribuido a clasificar los procesos de cicloadición como polares, no polares y zwitteriónicos en una forma cuantitativa”.

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Chemistry as a foundation for scientific endeavors

Historically, the Diels-Alder chemical reaction has been of great interest to the scientific community due to its synthetic capacity. In this reaction, two organic fragments, or compounds formed by carbon and hydrogen, react to form a six-membered cycle. How this reaction is produced remains an open question for those performing fundamental science.

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Regarding this, Dr. Patricia Pérez, Professor for the Faculty of Exact Sciences at the Universidad Andrés Bello, is searching for models of chemical reactivity that could describe the formation and breaking of carbon-carbon bonds in organic reactions.

For this, the theoretical framework of the project is based on the Density Functional Theory that, together with other theoretical tools, will provide insights into the processes of a chemical reaction, from the starting substances until the final product.

“Research begins with simple models that explain some of the experimental behaviorof a real system. If the model conforms to the experimental behavior and anticipates other experimental factors, it is valid and can be used in systems of greater complexity”, explains Dr. Pérez.

The central goals of this research project are to contribute to the development of fundamental science and increase knowledge of the world around us. Likewise, project findings could later be applied to advancements in the applied sciences and technology.

Dr. Patricia Pérez adds that, “one of the most important contributions of this research has been the construction of reactivity scales. Through this, we have quantified electrophilic and nucleophilic concepts that, 60 years ago, were purely qualitative. Within the field of organic chemistry, these scales have contributed to the quantitative classification of cycloaddition processes as polar, non-polar, or zwitterionic”.

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Dr. Francisco Hervé: Tras los misterios de nuestra geografía

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Hace 300 millones de años, los continentes que hoy conocemos estaban unidos en una gran masa de tierra conocida como Pangea. Millones de años más tarde, este megacontinente comenzó a dividirse en dos: Laurasia en el norte y Gondwana en el sur. Cuando ésta última comenzó a dividirse, dio origen a distintos continentes, entre ellos África, Australia y la Antártica e incluso a Sudamérica.

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La formación de los continentes ha intrigado a los geólogos por décadas. Y Chile, gracias a su particular geografía, se ha convertido en un gran laboratorio para su investigación. En ello se encuentra el Dr. Francisco Hervé, académico de la carrera de Geología de la Facultad de Ingeniería UNAB, quien junto a su equipo conformado por estudiantes y geólogos nacionales y extranjeros, busca conocer la evolución geológica del margen Pacífico de Gondwana en la zona sur de Chile y en la Península Antártica.

“El objetivo de nuestro trabajo es identificar procesos geológicos mayores, tales como magmatismo, deformación de las rocas, y translación de grandes cuerpos de roca, entre otros, con especial énfasis en las rocas de la era paleozoicas, etapa en la que se formó Pangea”, relata el Dr. Hervé.

En ese mismo sentido, el investigador de la UNAB agrega que esta investigación no sólo contribuye a entender el desarrollo geológico de Gondwana, sino que también “arroja cierta luz sobre los fenómenos geológicos actuales, considerando que Chile es además uno de los países con mayor actividad sísmica y volcánica en el mundo”.

Entre las conclusiones iniciales a las que ha llegado el equipo del Dr. Francisco Hervé está la identificación de la formación de un prisma de acreción –o acumulación de sedimentos- formado por la subducción de placas tectónicas en el margen de Gondwana, el cual se habría formado en el Paleozoico Superior.

Finalmente, el académico de la Facultad de Ingeniería UNAB destaca que su in- vestigación pretende aportar conocimientos relevantes sobre la formación de los continentes y las características propias de nuestra geografía, pero que también es importante dimensionar el valor que estos estudios tienen para los alumnos en formación. “Ellos tienen la posibilidad de formar redes de colaboración en Chile y el extranjero, las que dinamizan el trabajo y resultan en avances multidisciplinarios relevantes; lo que complementa nuestra labor como docentes y formadores”.

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Discovering the mysteries of our geography

Three hundred million years ago, the continents were joined together in a great landmass known as Pangea. Millions of years later, this supercontinent began to divide in two, becoming Laurasia in the north and Gondwana in the south. When Gondwana broke apart, it gave rise to a number of continents, including Africa, Australia, Antarctica, and South America.

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The formation of the continents has intrigued geologists for decades. Chile, thanks to its unique geography, has become a spectacular natural laboratory for geological studies. One of these studies is led by Dr. Francisco Hervé, researcher for the Geology Program, Faculty of Engineering at Universidad Andrés Bello. Together with a team of students and national and international geologists, Dr. Hervé is studying the geological evolution of the Pacific border of Gondwana in the southern regions of Chile and on the Antarctic Peninsula.

“The objective of our work is to identify principal geological processes, such as magnetism, rock deformations, and the translocation of large bodies of rock, among others, with special emphasis on rocks from the Paleozoic Era: the era during which Pangea was formed”, states Dr. Hervé.

Moreover, Dr. Hervé adds that this research not only contributes towards understanding the geological formation of Gondwana, but that it also “shines light on certain current geological phenomena, considering that Chile is a country with some of the highest seismic and volcanic activities in the word”.

The initial conclusions determined by Dr. Francisco Hervé’s team include the identification of an accretionary prism, or an accumulation of sediments, formed by the subduction of tectonic plates on the border of Gondwana. This prism would have formed during the late Paleozoic Era.

Finally, Dr. Hervé highlights that while his research will provide relevant knowledge regarding the formation of continents and the characteristics of Chile’s own geography, it is also important to mention the value that these types of studies have in student’s formation. “The students are given the chance to form collaboration networks both in Chile and overseas, networks that drive research and result in relevant multidisciplinary advances. [Providing these opportunities for collaboration] complements our work as teachers and mentors”.

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Dr. Eduardo Chamorro: Hacia un modelo de predicción de fenómenos químicos

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El Dr. Eduardo Chamorro, profesor titular e investigador del Departamento de Química de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, trabaja en un proyecto teórico, el cual tiene como finalidad la obtención de un modelo matemático capaz de predecir fenómenos químicos de distintas naturalezas.

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El académico de la Universidad Andrés Bello explica que “los modelos que se logren construir podrán ser aplicados a cualquier reacción química, por lo que su importancia radica en que prestarán gran utilidad al ser herramientas predictivas que permitirán ahorrar tiempo, recursos y trabajo en investigaciones científicas complejas”.

Como primer paso, el Dr. Chamorro establece que se debe diseñar el sistema que operará como predictor, para luego nutrirlo con información existente sobre reacciones químicas y factores que inciden en ellas. Asimismo, el modelo se prueba simulando reacciones, las cuales son contrastadas con experimentación.

La finalidad de este programa, que posee financiamiento de Conicyt, será conocer las reacciones de sistemas químicos de núcleos y electrones de manera global. Por ejemplo, si se disminuye o aumenta la energía.

Para ello, se dividen las reacciones en tres grandes áreas, las cuales corresponden a reacciones globales, que afectan a todo el sistema; locales, que afectan sólo a una parte del sistema; y no locales, que se producen en un área del sistema que causan un efecto en un sector diferente.

Finalmente, el Dr. Eduardo Chamorro explicó que “la realidad es mucho más compleja que cualquier teoría, por lo que estamos en permanentes pruebas del sistema creado. No obstante, la idea es lograr implementar un software que se pueda distribuir libremente a través de la web y que sirva como apoyo fundamental para aquellos grupos que hacen investigación de frontera”.

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Moving towards a predictive model for chemical phenomena

Dr. Eduardo Chamorro, full professor and researcher of the Chemistry Department of the Faculty of Exact Sciences at the Universidad Andrés Bello, is working on a research project to construct a mathematical model to predict chemical phenomena of different natures.

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The UNAB investigator explains that, “The models that we construct could be applied to any type of chemical reaction, saving time and resources and acting as a valuable tool in complex scientific research”.

As a first step, Dr. Chamorro indicates that a system needs to be designed to operate predictively. Existing information on chemical reactions and influencing factors is then imputed into this system. Following this, the system is then run through test simulations of reactions, and the results are contrasted against experimental data.

The final goal of this model, which is being developed with the support of the National Commission for Technological and Scientific Investigations (Conicyt), is to comprehensively understand reactions within the chemical systems of nuclei and electrons.

This would include, for example, if energy increases or decreases. To achieve this, the reactions are classified into three large categories, where global reactions affect the whole system; local reactions affect only part of the system; and delocalized reactions occur in one area of the system but affect another.

Finally, Dr. Eduardo Chamorro explains that, “Reality is far more complex than any theory, and we are constantly testing the system. Nevertheless, the idea is to implement a freely distributed, web-based software that could receive fundamental feedback from groups working on cutting-edge research”.

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