Dr. Iván Vargas: En la búsqueda del metano

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, GEOLOGÍA

La existencia de reservas de hidrato de metano o hielo de metano en el fondo marino es un descubrimiento relativamente nuevo pero revolucionario. De hecho, se dice que podría ser la respuesta a una posible crisis energética mundial y países como Japón y Corea del Sur ya se encuentran haciendo esfuerzos para lograr su extracción.

ivan-vargas

No obstante, su liberación podría tener consecuencias insospechadas tanto para el medio ambiente como para la vida en las zonas costeras. En este contexto, el Dr. Iván Vargas Cordero, académico de la Facultad de Ingeniería UNAB sede Viña del Mar, trabaja en el reconocimiento de hidratos de metano y emanación de gas en el fondo marino chileno.

“Nuestra investigación intenta, a través de mediciones indirectas como métodos de geofísica marina, identificar las zonas de hidratos de metano y emanaciones de gas asociadas a la desestabilización de estos yacimientos”, explica el Dr. Vargas.

Junto a su equipo, compuesto por las investigadoras de la UNAB Lucia Villar, Paz Toledo y Carolina Cárcamo; además de Umberto Tinivella, del Istituto Nazionale di Oceanografico e Geofisica Marina de Trieste, Italia; y Mario Veloso, perteneciente al Centro Geomar de Kiel, Alemania; el académico de la Universidad Andrés Bello plantea como uno de los objetivos de su trabajo mapear las zonas de emanación de gas en la columna de agua y estimar posibles escapes de metano en la atmósfera, además de identificar zonas de riesgo geoambiental en las costas chilenas, ya que la disociación de hidratos podría dar origen a deslizamientos submarinos con potencial resultado de tsunami.

“El reconocimiento y estimación de la cantidad de hidrato y gas en el margen chileno es de suma relevancia, ya que nos permitirá conocer zonas susceptibles de riesgo costero. Esto, considerando que Chile es un país de alta actividad sísmica y posibles terremotos pueden dar pie a la desestabilización del hidrato y, por lo tanto, generar un eventual tsunami”, agrega el investigador de la Facultad de Ingeniería.

De la misma forma, el Dr. Iván Vargas expone que otro de los motivos para controlar y conocer estos hidratos, es que “más allá de ser una reserva de energía, el metano es un gas 24 veces más potente que el dióxido de carbono, por lo que estas emanaciones pueden tener un impacto importante en el calentamiento global”.

Download PDF: En la búsqueda del metano


Following the trail of methane

The existence of methane hydrate, or methane ice, in the seabed is a relatively new and revolutionary discovery. In fact, these reserves could be the answer to a possible worldwide energy crisis, and countries such as Japan and South Korea are already trying to achieve its extraction.

ivan-vargas00

However, the liberation of methane hydrate could have unexpected consequenc- es both for the environment and for life in coastal areas. Considering this, Dr. Iván Vargas Cordero, researcher for the Faculty of Engineering at the Viña del Mar Cam- pus of the Universidad Andrés Bello, is working on the detection of methane hy- drate and the emission of gas from the Chilean seabed.

“Our line of research aims, through indirect measurements such as marine geo- physical methods, to identify the areas with methane hydrate and gas emissions associated with the destabilization of these deposits,” explains Dr. Vargas Cordero.

Dr. Vargas Cordero’s team is formed by Lucia Villar, Paz Toledo, and Carolina Cárca- mo from Universidad Andrés Bello; Umberto Tinivella from the Istituto Nazionale di Oceanografia e di Geofisica Sperimentale in Trieste, Italy; and Mario Veloso, from GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research in Kiel, Germany. The goals of this research group are to map gas emission zones in the water column, to estimate the possible escape routes of methane into the atmosphere, and to identify geo-environmental risk areas along the Chilean coast since the uncoupling of hydrates can give rise to underwater mudslides that could potentially cause a tsunami.

“Being able to detect and estimate the amount of hydrate and gas along the Chil- ean coast is highly relevant as this information would allow us to determine at-risk coastal areas. Chile is a very active seismic country, and earthquakes could result in hydrate destabilization, which could lead to a tsunami,” adds. Dr. Vargas Cordero.

Finally, Dr. Vargas Cordero highlights additional motivations to control and identify these hydrates. “Beyond acting as an energy reserve, methane is a greenhouse gas, 24 times more potent than carbon dioxide, due to which these emissions could have an important impact on global warming”.

Download PDF: Following the trail of methane

Dr. Cristóbal Rojas: Las matemáticas al servicio de la medicina

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, CIENCIAS EXACTAS

La computación y la simulación numérica son herramientas que día a día se vuelven más útiles e interesantes para el estudio de diversos fenómenos que suceden en el mundo y que no sólo tienen que ver con la matemática, sino que abarcan temas tan diversos como la astrofísica, la economía o el cambio climático.

luis-cristobal-rojas

En este contexto, el académico del Departamento de Matemáticas de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, Dr. Cristóbal Rojas, trabaja en el desarrollo de un modelo matemático que permita predecir ciertos fenómenos físicos continuos, utilizando la teoría de la computación.

De esta forma, el académico UNAB explica que “por años los investigadores han aplicado la teoría de la computación para analizar modelos matemáticos discretos, es decir, con una cantidad finita de componentes. No obstante, lo que queremos lograr va en sentido contrario. Buscamos extender la teoría de la computación para analizar fenómenos físicos de carácter continuo, es decir, con una infinidad de componentes, y desarrollar así sistemas computacionales capaces de predecir el comportamiento de estos fenómenos de forma más precisa”.

Asimismo, el Dr. Cristóbal Rojas expone que “nuestro estudio apunta a entender hasta dónde podemos predecir la evolución de un sistema físico usando la teoría de la computación. Para esto, debemos comprender cómo afectan los límites impuestos por las leyes de la física en la capacidad de cómputo de un sistema físico en evolución”.

De esta forma, la investigación, que recibe financiamiento a través de un fondo Fondecyt, propone el estudio de casos específicos y generales con el fin de poderaplicar lo conocido a distintas áreas de estudio. Por ejemplo, una de las aristas en las que hoy trabaja el investigador de la Universidad Andrés Bello, es en la posibilidad de emplear estas teorías en modelos utilizados en la medicina para predecir enfermedades.

“Nuestro objetivo es poder transferir estos conocimientos a programas y modelos computacionales que puedan explicar y predecir la ocurrencia de patologías. Por ejemplo, hoy trabajamos con un modelo capaz de emular la eficiencia de los pulmones a lo largo del tiempo, como también la aparición de ciertas anomalías en el desarrollo de la placenta”, destacó el académico UNAB.

Descargar PDF: Las matemáticas al servicio de la medicina


Mathematicians at the service of medicine

Computational and numerical simulations are tools that, day by day, are becoming more useful and interesting for studying diverse phenomena in the world. These tools are not strictly limited to math, but rather encompass diverse areas, including astrophysics, the economy, and climate change.

luis-cristobal-rojas-blanco-y-negro

In this context, Dr. Cristóbal Rojas, investigator from the Department of Mathematics, Faculty of Exact Sciences at Universidad Andrés Bello, is working on the development of a mathematical model that will predict certain continuous physical phenomena by applying the theory of computation.

This UNAB researcher explains that, “For years, investigators have applied the theory of computation to analyze discrete mathematical models, which is to say, with a finite quantity of components. However, what we want to achieve is just the opposite. We aim to extend the theory of computation to analyzing physical phenomena of a continuous character, with infinite components. We also want these new systems to precisely predict the behavior of these phenomena”.

Likewise, Dr. Rojas states, “A goal of our research is to determine how well we can predict the evolution of a physical system using the theory of computation. For this, we should understand how the limits imposed by the laws of physics will affect the capacity to compute a physical system in evolution”.

This research, funded by a Fondecyt project, proposes studying specific and general cases and to apply the obtained knowledge to distinct areas, such as in medical models for disease prediction.

“Our objective is to transfer this knowledge to computational programs and models that could explain and predict the recurrence of pathologies. For example, today we are working with a model able to emulate lung efficiency over time, as well as with a model concerning the appearance of anomalies during placenta development”, highlights the UNAB investigator.

Download PDF: Mathematicians at the service of medicine

Guardar

Dra. Carola Blázquez: Soluciones para la recolección de residuos en zonas rurales insulares

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, SUSTENTABILIDAD, Uncategorized

El aumento del volumen de los residuos domésticos generados y su impacto en el medio ambiente ha impulsado diversas investigaciones sobre el diseño y planificación de sistemas de recolección, potenciando el desarrollo de modelos y herramientas matemáticas que puedan apoyar de mejor manera dichas actividades.

carola-blasquez

Con el objeto de abordar esta problemática, la investigación “Diseño y planificación de un sistema de recolección de residuos sólidos domiciliarios rurales”, que cuenta con financiamiento Fondecyt, propone un nuevo enfoque, motivado por la situación que ocurre en las provincias de Chiloé y Palena.

“El problema estudiado no se puede abordar con los modelos existentes, por lo que se plantea un innovador enfoque integrador para el diseño de un sistema de recolección de residuos sólidos domiciliarios para un archipiélago utilizando una barcaza”, explica la doctora Carola Blázquez, investigadora del Departamento de Ciencias de la Ingeniería de la Universidad Andrés Bello (UNAB).

“Este proyecto tiene como objetivo desarrollar herramientas matemáticas para resolver los modelos de diseño y planificación en forma eficiente”, agrega.

En esa línea, el trabajo –en el que participa también el doctor Pablo Miranda, de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso– propone formular el problema como un modelo de programación lineal entera mixta, teniendo como objetivo minimizar los costos de operación e inversión del sistema, optimizando la selección de puntos de acopio a visitar en cada isla, la frecuencia de recolección en cada uno de estos, y la generación de rutas de recolección del sistema.

Según detalla la experta, la metodología propuesta está sujeta a un período máximo de tiempo entre visitas consecutivas en cada punto, con el fin de reducir la exposición de la población y del medioambiente a los residuos generados, y a su vez, cumplir con las restricciones y regulaciones ambientales. Además, el estudio evalúa dos estrategias para operar el sistema, contemplando el transporte de un compactador de residuos a bordo de una barcaza, versus el transporte de contenedores de basura.

Por último, el trabajo tiene también como objetivo diseñar e implementar un Sistema de Información Geográfica (SIG), con el fin de facilitar el proceso de toma de decisiones y asistir en la visualización y análisis de las metodologías propuestas y sus resultados.

Descargar PDF: Soluciones para la recolección de residuos en zonas rurales insulares


Solutions for waste collection on rural islands

The increased volume of domestic waste and its impact on the environment have driven diverse investigations on the design and planning of waste collection systems. In particular, advances are being made in the development of mathematical models and tools that support waste collection and management.

carola-blasquez-blanco-y-negro

To tackle this challenge, the investigation “Design and planning of a solid waste collection system for rural households,” which is funded by Fondecyt, proposes a new solution for the particular situation of the Chiloé and Palena provinces.

“The problem under study cannot be handled by existing models; therefore we propose an innovative, integrative approach for undertaking the design of solid residential waste collection across an archipelago using a barge,” explains Dr. Carola Blázquez, investigator at the Department of Engineering Sciences of the Faculty of Engineering, Universidad Andrés Bello.

“The main goal of this project is to develop mathematical tools that can efficiently determine designs and planning”, adds Dr. Blázquez.

The project, in which Dr. Pablo Miranda from the Pontificia Universidad Católica de Valparaíso also participates, proposes representing this problem through a model of mixed integer linear programming. The goal is to minimize operating costs and system inversions, optimize the points and frequency of collection for every island, and to create system collection routes.

According to Dr. Blázquez, the proposed methodology is subject to a maximum period of time between consecutive visits at each collection point, with the aim of reducing population and environmental exposure to wastes. The methodology must also comply with environmental restrictions and regulations. Moreover, this investigation is evaluating two strategies for system operation, one in which a waste compactor is located onboard the barge and another in which the barge transports waste containers.

Finally, another goal of the project is to implement a geographic information system (GIS) to facilitate decision making and assist in the visualization and analysis of the proposed methodologies and project results.

 

Download PDF: Solutions for waste collection on rural islands

Dr. Andrés Bronfman: Hacia la reducción de los riesgos en el transporte de materiales peligrosos

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, SUSTENTABILIDAD, Uncategorized

Uno de los objetivos principales del transporte de carga es reducir los costos. Sin embargo, existe cierto tipo de insumos que obligan a tomar en cuenta un elemento adicional: la minimización del riesgo. Se trata del transporte de Materiales Peligrosos (MP), que involucra productos inflamables, corrosivos, explosivos o venenosos, y que generan riesgos para la población y el medio ambiente.

andres-bronfman

“La magnitud de los peligros dependerán del tamaño y densidad poblacional de la ciudad, su nivel de industrialización y el tipo de material transportado”, explica Andrés Bronfman, investigador del Centro de Transporte y Logística de la Universidad Andrés Bello (UNAB).

Aunque en las zonas urbanas es inevitable que la población pueda quedar expuesta, la mayor parte de ésta puede ser evacuada rápidamente ante una emergencia. No obstante, esto no ocurre con la población vulnerable, aquella que se
concentra en grandes cantidades en superficies pequeñas, como edificios; o que tiene dificultades para evacuar, como hospitales, asilos o colegios. “Es razonable, cuando se diseñan rutas para este tipo de transporte, dedicar especial atención a estos puntos”, recalca.

Ése es el objetivo de la investigación “Transporte de materiales peligrosos en zonas urbanas”, y que busca establecer metodologías que permitan disminuir las situaciones de inseguridad a las que se expone la población más vulnerable.

El equipo de trabajo –en el que participan también los académicos de la UNAB, Armin Lüer y Germán Paredes, y el Doctor Vladimir Marianov de la Pontificia Universidad Católica de Chile– ha logrado desarrollar nuevos estimadores de riesgo y su aplicación al diseño de rutas en la Región Metropolitana.

“Estos estimadores evitan sobre o subestimar el peligro, representan de mejor manera los intereses públicos en el problema de diseño de rutas, y permiten la búsqueda de la equidad entre ambos elementos”, detalla el experto.

Asimismo, para problemas de gran tamaño lograron desarrollar formulaciones y algoritmos que los redujeron a un tamaño manejable. Así, en sólo segundos, pueden resolver la dificultad del transporte de materiales peligrosos entre distintos centros de oferta y demanda, disminuyendo el riesgo impuesto a aquellos colegios con más de mil estudiantes insertos en la Región Metropolitana.

Descargar PDF: Hacia la reducción de los riesgos en el transporte de materiales peligrosos


Reducing risks in the transport of hazardous materials

One of the principal objectives in the transport of cargo is to reduce costs. However, certain types of shipments require the consideration of an additional element: minimizing risk. This applies to the transport of hazardous materials, which include flammable, corrosive, explosive, or poisonous products that are dangerous for
people and the environment.

andres-bronfman-blanco-y-negro

“The degree of danger depends on the size and population density of a city, a city’s level of industrialization, and the material being transported,” explains Andrés Bronfman, investigator at Center of Logistics and Transport of the Faculty of Engineering, Universidad Andrés Bello.

Although exposure is inevitable in urban areas, much of the population can be quickly evacuated during an emergency. However, this is not the case with vulnerable subpopulations, or those in which a large amount of people are concentrated in small areas, such as in buildings, or when evacuation is difficult, such as with hospitals, nursing homes, and schools. “It is reasonable to give special attention to these points when designing routes for this type of transport,” emphasizes Bronfman.

This is the objective of the project entitled “The transport of hazardous materials in urban areas,” which aims to establish methodologies for decreasing the situations of uncertainty faced by the most vulnerable populations.

The research team, which includes Universidad Andrés Bello investigators Armin Lüer and Germán Paredes as well as Dr. Vladimir Marianov of the Pontificia Universidad Católica de Chile, has developed new risk estimators and determined how these can be applied in the design of transport routes in the Metropolitan Region.

“These estimators prevent the sub- or overestimation of danger, better represent public interests in route designs, and facilitate the search for a balance between these two elements”, details Bronfman.

Notably, the project developed manageable formulas and algorithms for largescale problems. Now, the difficulties of transporting hazardous materials between distinct points can be resolved in mere seconds, thus decreasing the risk of exposure for those schools with more than a thousand students in the Metropolitan Region.


Download PDF: Reducing risks in the transport of hazardous materials

Dr. Walter Orellana: Nanotecnología para la purificación del agua

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BIONANOTECNOLOGÍA, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, Uncategorized

Los efectos del calentamiento global, la mala gestión de los recursos hídricos disponibles y el aumento de la población y la contaminación; han producido escasez de agua en ciertas regiones del mundo. Este fenómeno no sólo pone en peligro la vida de miles de especies en el planeta, sino que además propone un desafío mayor a la forma en que el ser humano ha planteado su vida.

walter-orellana

Recogiendo este problema, el Dr. Walter Orellana, académico de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, junto al alumno de postgrado Raúl Guerrero, trabajan en la utilización del grafeno para la desalinización y purificación del agua.

“El grafeno es hoy uno de los nanomateriales más importantes del mundo, ya que posee características que lo hace único. Es más fuerte que el acero, pero con un sexto de su peso y posee el ancho de un átomo”, explica el Dr. Orellana.

El objetivo del investigador es la creación de un tamiz para purificar a partir de láminas de grafeno nanoporoso, las que se usan como membrana. De esta forma, se podría utilizar la capacidad del grafeno de filtrar el agua, removiendo sales como iones de cloro y sodio, pero también puede eliminar elementos altamente tóxicos, como el arsénico, en condiciones estándar de presión y temperatura.

“Por medio de la simulación computacional cuántica se obtuvieron los primeros resultados. Éstos indican que poros de 1,3 nanómetros de diámetro serían efectivos para el bloqueo de iones en agua salada y a la vez permitirían el flujo adecuado de moléculas de agua, considerando el tamaño del poro, a presiones relativamente bajas”, expone el Dr. Walter Orellana.

De la misma forma, el académico de la Facultad de Ciencias Exactas destaca que esta investigación puede significar un aporte importante a la sociedad, ya que “permitirá enfrentar la escasez hídrica en el mundo, especialmente en el Norte de Chile, donde la falta de agua dulce y libre de contaminantes es un problema creciente”.

Descargar PDF: Nanotecnología para la purificación del agua


Purifying water through nanotechnology

The effects of global warming, poor water resource management, a growing human population, and increased contamination have resulted in water shortages in certain regions of the world. This phenomenon not only endangers the existence of thousands of species across the planet, but will also greatly challenge the way in which humans live.

walter-orellana-blanco-y-negro

Addressing this problem, Dr. Walter Orellana –researcher for the Faculty of Exact Sciences at Universidad Andrés Bello– and the post-graduate student Raúl Guerrero, are working on using graphene to desalinize and purify water.

“Graphene is currently one of the most important nanomaterials in the world as it possesses unique characteristics. It is stronger than steel but has 1/6th of the weight and the width of one atom”, explains Dr. Orellana.

The research objective of Dr. Orellana is to create a purification sieve from layers of nanoporous graphene used as a membrane. This graphene-based sieve could then filter water under standardized conditions of pressure and temperature.

Importantly, water filtration through graphene would remove salts, such as chlorine and sodium ions, and eliminate highly toxic elements, such as arsenic.

“Through quantum computer simulations, we have obtained our first results. These indicate that pores 1.3 nanometers in diameter would effectively block saltwater ions while allowing an adequate flow of water molecules at relatively low pressures, taking into account the size of the pores”, explains Dr. Walter Orellana.

Likewise, Dr. Orellana highlights that the results of this research could be significant to society. “We would be able to face water shortages in the world; in Northern Chile, for example, where a lack of uncontaminated freshwater is a growing problem”.

Download PDF: Purifying water through nanotechnology

Guardar

Dra. Paula Rodas: Los nuevos desafíos en enfermedades de transmisión sexual

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, SALUD

Durante décadas, los esfuerzos de la medicina y la investigación científica en torno a las enfermedades de transmisión sexual estuvieron puestos en buscar tratamientos que lograran la supervivencia de las personas contagiadas con el virus de inmunedeficiencia humana (VIH).

paula-rodas

No obstante, debido al cambio en las conductas sexuales de las nuevas generaciones y la resistencia de algunas cepas bacterianas al uso de antibióticos, existen otras patologías que han aumentado su prevalencia de forma alarmante.

Tal es el caso de la gonorrea, una enfermedad producida por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, la cual en la mujer prácticamente no presenta síntomas, por lo que su diagnóstico se hace difícil.

En este sentido, un grupo de científicos y académicos del Center of Integrative Medicine and Innovative Science (CIMIS) de la Universidad Andrés Bello, bajo la conducción del Dr. Luis Velásquez, director del centro, y de la Dra. Paula Rodas, se encuentran estudiando la forma en la que esta bacteria actúa sobre el epitelio de las trompas de Falopio en la mujer y, de esta forma, lograr nuevas terapias para combatir la enfermedad.

La Dra. Paula Rodas explica que la mayor dificultad para lograr terapias que combatan a esta bacteria es que “Neisseria gonorrhoeae es como un camaleón: la expresión de las moléculas de la bacteria cambia de acuerdo al órgano al cual ataca, por lo que es muy difícil predecir su comportamiento. Justamente, esta capacidad ha hecho difícil la generación de una vacuna que prevenga la enfermedad”.

De esta manera, la académica destacó que la investigación llevada a cabo por el CIMIS apunta en una primera instancia a “definir la forma en la que la bacteria actúa a nivel molecular. Además debemos conocer qué proteínas generadas por la bacteria producen determinados efectos”.

“Una vez que conozcamos cómo funciona la bacteria podremos iniciar la búsqueda de nuevos blancos farmacológicos que nos permitan atacar y eliminar estas proteínas y a la bacteria propiamente tal”, agregó la Dra. Rodas.

Descargar PDF: Los nuevos desafíos en enfermedades de transmisión sexual


New challenges of sexually transmitted diseases

For decades, medical and scientific investigations in the area of sexually transmitted diseases focused their attentions on the treatment and survival of individuals infected by the human immunodeficiency virus (HIV).

paula-rodas-blanco-y-negro

However, due to changes in the sexual conduct of new generations and to the resistance of some bacterial strains to antibiotics, there are now pathologies that have increased in prevalence at alarming rates. Such is the case with gonorrhea, a disease caused by the bacterium Neisseria gonorrhoeae, where infected females present nearly no symptoms, making diagnosis difficult.

In this regard, a group of scientists and academics from the Center of Integrative Medicine and Innovative Science (CIMIS) at the Universidad Andrés Bello are searching for a solution to increased infection. Under the guidance of Dr. Luis Velásquez, Center Director, and Dr. Paula Rodas, this group is studying the way in which N. gonorrhoeae acts on the epithelium of fallopian tubes in females. The final goal is to develop new therapies to fight against this disease.

Dr. Paula Rodas explains that the greatest difficulty if the early diagnosis and treatment of this bacterium is that “Neisseria gonorrhoeae is like a chameleon; the expression of bacterial molecules changes according to the organ attacked, thus making it tough to predict behavior. Indeed, this ability has made it impossible to
generate an effective vaccine”.

Due to this, the UNAB investigator highlights that during the first stage of research, the goal of CIMIS is “to define the behavior of this bacterium on a molecular level. Moreover, we aim to determine which proteins generated by this bacterium produce determined effects”.

“Once we know how the bacterium functions, we can begin searching for new pharmacological targets that will allow us to attack and eliminate bacterial proteins and, ultimately, the bacterium itself”, adds Dr. Rodas.

Download PDF: New challenges of sexually transmitted diseases

Dr. Rolando Martínez: Nanopartículas para combatir el cáncer

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BIONANOTECNOLOGÍA, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab

El cáncer es una de las enfermedades más temidas de nuestros tiempos. Y con razón, ya que se encuentra entre las cuatro patologías no infecciosas que más muertes causan al año en el mundo y los tratamientos disponibles hasta hoy son altamente invasivos, perjudicando en otros aspectos a la salud de los pacientes.

rolando-martinez

En este sentido, la investigación científica busca la formulación de nuevos fármacos y sistemas de liberación controlada, que permitan a los pacientes combatir la enfermedad de manera localizada y disminuyendo efectos colaterales.

Entre estos avances se encuentra el uso de nanopartículas como sistema de liberación de drogas. En este campo se encuentra trabajando el Dr. Rolando Martínez, académico de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, en conjunto con investigadores de las universidades de Valparaíso y Autónoma de Chile. A través de su investigación, el docente estudia la producción de nanoestructuras a partir de nanoagregados poliméricos, formados a partir de copolímeros anfifílicos.

“Este estudio abarca la extracción de productos naturales chilenos y su modificación sintética, con el fin de obtener nuevas drogas que presenten actividad biológica y que tengan efecto terapéutico contra el cáncer y ciertos tipos de hongos”, explica el Dr. Martínez.

De la misma forma, el académico del Departamento de Química UNAB expone que este proyecto, que recibe financiamiento a través de Fondecyt, busca solucionar un problema particular. En la naturaleza existe una amplia variedad de productos naturales que han mostrado una interesante actividad contra el cáncer.

No obstante, también presentan problemas de solubilidad en agua. “Para superar este problema, se propone modificar la estructura química de estos compuestos, utilizando el enfoque profármaco, en la cual una cadena macromolecular polar se une a la estructura de drogas”, manifiesta el académico de la Universidad Andrés Bello.

Finalmente, el Dr. Rolando Martínez define que el uso terapéutico de polímero representa una forma prometedora para diseñar sistemas de administración de fármacos para diferentes aplicaciones biológicas. De hecho, los avances logrados por su grupo de investigación no sólo pueden aplicarse al cáncer, sino que podrían tener efecto contra plagas agrícolas y patologías que aquejan a la industria salmonera.

Descargar PDF: Nanopartículas para combatir el cáncer


Nanoparticles in the fight against cancer

Cancer is currently one of the most feared diseases of our time, and for good reasons. Cancer is one of the four noninfectious pathologies that cause the most deaths per year in the world. Furthermore, the available treatments are highly invasive and harm other aspects of a patient’s health.

rolando-martinez-blanco-y-negro

Due to this, there are ongoing scientific research searching for new cancer therapy drugs and systems for the controlled release of these drugs. These revolutions would allow patients to fight cancer locally, thereby reducing the collateral effects of treatment.

Among the advances under research is the use of nanoparticles for drug release. Working in this field is Dr. Rolando Martínez, researcher for the Department of Chemistry, Faculty of Exact Sciences at e Universidad Andrés Bello. Together with researchers from Universidad de Valparaíso and Universidad Autónoma de Chile, Dr. Martínez is studying the production of nanostructures from polymeric nanoaggregates, which are formed from amphiphilic copolymers.

“This study encompasses the extraction and synthetic modification of natural compounds from Chile to obtain new drugs with biological activities that have a therapeutic effect against cancer and certain types of fungi,” explains Dr. Martínez.

Dr. Martínez highlights that another goal of this Fondecyt-funded project is to solve a problem regarding natural extracts. Specifically, a wide variety of natural compounds with interesting effects against cancer also present issues of water solubility.

“To overcome this difficulty, we propose modifying the chemical structure of these compounds using a prodrug focus in which a polar macromolecular chain binds to the drug’s structures”, states Dr. Martínez.

Finally, Dr. Rolando Martínez emphasizes that the therapeutic use of polymers is a promising technique for designing drug administration systems with different biological applications. In fact, the advances achieved by his research group can be applied not only to cancer, but also in treatments against agricultural pests and salmon aquaculture pathologies.

Download PDF: Nanoparticles in the fight against cancer

Guardar

Dra. Fedra Cuestas: Duelo y Memoria en Chile

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, PSICOANALISIS

 

En la historia reciente del mundo existen capítulos dolorosos que se mantienen vigentes a pesar del paso del tiempo y que se van transmitiendo a través de las generaciones. Es el caso de las guerras y otras tragedias sociales, que tienen como consecuencia las pérdidas individuales, dolores y traumas.

fedra

Si bien el concepto de memoria ha sido tratado por diferentes disciplinas, estableciendo muchas veces una relación significativa con las secuelas que dejan la violencia y la muerte, el proceso de duelo que sigue a continuación ha sido muy poco explorado.

“Los argumentos que dan cuenta de la existencia de una relación entre duelo y memoria no profundizan en cómo se establece esa relación, y tampoco la explican suficientemente en referencia a los procesos que constituyen el olvido”, manifiesta la Dra. Fedra Cuestas, académica de la Escuela de Psicología de la Universidad Andrés Bello.

Es por ello que la académica se propuso indagar en el vínculo que une el duelo a la memoria, especialmente en lo referido a los distintos procesos colectivos. Dentro de este tema, identificar las pérdidas que puedan suscitar duelos colectivos, distinguir las distintas formas que adquiere la memoria y sus manifestaciones en este proceso. Finalmente, entender cómo intervienen los distintos aspectos que caracterizan al duelo –entre ellos la rememoración- en la constitución y perduración de la memoria.

El duelo colectivo está además ligado a conceptos tan importantes como son los derechos humanos, la verdad, la justicia, la condena, la reparación, el perdón, y la reconciliación. “Esta investigación constituye en sí misma un aporte de especial relevancia para Chile, considerando que su historia se encuentra atravesada por sucesivas violencias, que a su paso han ido sumando pérdidas colectivas”, agrega la académica del Doctorado en Psicoanálisis UNAB.

Además, según explica la Dra. Fedra Cuestas, este proyecto “aporta a la comprensión de las consecuencias que un pasado doloroso mantiene en el presente y proyecta hacia el futuro, así como una reflexión sobre las formas de duelo que permitan superar las secuelas de ese pasado, y que pueden incidir en los vínculos comunitarios, ayudando a construir una sociedad más democrática”.

Descargar PDF: Duelo y Memoria en Chile


Mourning and memory in Chile

Recent world history contains difficult chapters that are ongoing despite the passage of time, whose pain is still felt by succeeding generations. This phenomenon of collective memory occurs during wars and other social tragedies, resulting in personal loss, pain, and trauma.

fedra-blanco-y-negro

Although the concept of memory has been researched by many disciplines, often establishing a significant relationship to the aftermath of violence and death, the subsequent process of mourning has been rarely explored.

“Arguments recounting the relationship between mourning and memory provide no details on how this relationship was
established, nor do they sufficiently explain the relationship in reference to the processes of forgetting,” states Dr. Fedra Cuestas, researcher for the School of Psychology at the Universidad Andrés Bello.

It is due to this lack of information that Dr. Cuestas proposed investigating the union between mourning and memory, especially in regards to distinct collective processes. The aims of this research are to identify losses that can be elicited by collective mourning; distinguish the ways in which memory is acquired and how memory is manifested during mourning; and, finally, understand how different aspects of mourning, such as remembrance, intervene in the framework and endurance of memory.

Collective mourning is also associated with important concepts such as human rights, truth, justice, sentencing, reparation, and reconciliation. “This investigation is a contribution of special relevance to Chile, a country that has endured successive violence throughout its history, events that have added to our collective losses,”
adds Dr. Cuestas.

Additionally, explains Dr. Fedra Cuestas, this project “contributes to the understanding of the consequences that a painful past can have on the present and how this pain can be felt in the future. Reflections on the different kinds of mourning can aid us in overcoming these past events and influencing the community, helping to create a more democratic society”.

Download PDF: Mourning and memory in Chile

 

Dr. Niklas Bornhauser: En la búsqueda de las relaciones entre lengua y psicoanálisis

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, PSICOANALISIS

Al momento de abordar determinadas problemáticas, insertas a su vez en el cruce entre diversas disciplinas, pensamientos o descubrimientos, se hace imperante considerar el entorno histórico, social y cultural en el que los acontecimientos sucedieron.

niklas-bornhauser

El contexto relacional, tanto pasado como actual, es un generador de significaciones, de cuyos efectos la historia de las ciencias no puede separarse.

En este sentido, el Dr. Niklas Bornhauser, académico de la Escuela de Psicología y del Doctorado en Psicoanálisis de la Universidad Andrés Bello, conduce una investigación cuya finalidad es contribuir a la escritura de una arqueo-genealogía de ciertos conceptos o problemas psicoanalíticos que, al mismo tiempo, considere el examen crítico de sus relaciones con otros discursos y prácticas no discursivas emparentadas.

A modo de ejemplo, el académico de la Universidad Andrés Bello manifiesta que se plantea el estudio de las relaciones de reciprocidad que existen entre la lengua y el pensar, tanto en general como en el caso del pensar psicoanalítico.

“La pregunta sobre la lengua alemana y la relación de Freud hacia esa lengua contribuye significativamente al develamiento de las condiciones de posibilidad para que se produjera, a fines del siglo XIX, el descubrimiento de lo inconsciente e implica, en el caso de la lengua castellana, un desafío: ¿Cómo no solamente forjar, en otra
lengua, el vocabulario respectivo para dar cuenta psicoanalíticamente de ciertos procesos asociados a lo inconsciente, sino cómo repensar el psicoanálisis, forjado en otras coordenadas históricas y políticas, en otra época y en otra comunidad lingüística, a partir de su lazo con la lengua castellana?”.

De esta forma, el Dr. Bornhauser explica que tanto la teoría como la práctica del psicoanálisis, reunidos por y en la figura del Junktim (es decir, de la yunta, la collera), están atravesados por un conjunto plástico y móvil de relaciones, que tienden a cuestionar la impermeabilidad de dicha distinción, descentrando y fragmentando la supuesta unidad e identidad del discurso psicoanalítico.

“La praxis psicoanalítica, de este modo, se abre a la posibilidad de ser repensada a partir de la revisión crítica de su propio a priori histórico, integrando, en la medida de lo posible, las deudas del pasado y las exigencias del presente”, agrega el docente.

Finalmente, expone que “el trabajo freudiano es un trabajo no solamente en y sobre el lenguaje, sino, asimismo, en la lengua, por lo que un estudio de las afinidades electivas resultantes, mediante el involucramiento de la lingüística, las ciencias literarias e históricas, entre otros, contribuye significativamente a todo proceso emancipatorio en el sentido ilustrado, que si bien parte del estudio pormenorizado y sereno del texto freudiano, genera efectos secundarios que trascienden con creces este acotado ámbito del saber”.

Descargar PDF: En la búsqueda de las relaciones entre lengua y psicoanálisis


In search of relationships between language and psychoanalysis

At the moment certain issues are addressed, diverse disciplines, thoughts, and discoveries intersect. This intersection makes it imperative to consider the historical, social, and cultural environment of the events under discussion.

niklas-bornhauser

Both past and present contexts converge to create meaning, the effects of which cannot be precisely
distinguished.

Dr. Niklas Bornhauser, researcher for the School of Psychology and for the Doctorate Program in Psychoanalysis at the Universidad Andrés Bello, is conducting research that will contribute to an archeogenealogical construction of certain concepts in psychoanalysis. This investigation will also critically examine archeogenealogical relationships to similar discourses and practices.

For example, Dr. Bornhauser is studying the reciprocal relationship between language and thought, both in regards to general and psychoanalytical thinking. “The question regarding Freud’s relationship to the German language is significant for uncovering the possible conditions that produced the discovery of the unconscious mind at the end of the 19th century. This lingual relationship implies, in the case of the Spanish tongue, two challenges – how to create, in another language, the vocabulary for a psychoanalytical account of certain processes associated with
the unconscious, and, also, how to rethink in the Spanish tongue psychoanalysis itself, which was forged in another historical and political climate, in another era, and in another linguistic community”.

In this context, Dr. Bornhauser explains that both the theory and practice of psychoanalysis, united by the concept of Junktim (i.e. the yoke, the collar), are traversed by a set of malleable and mobile ties that tend to question the imperviousness of said distinction, thereby decentering and fragmenting the supposed unity and identity of psychoanalytical discourse.

“Due to this, psychoanalysis becomes open to the possibility of being rethought through a critical revision of its a priori history, integrating the doubts of the past and the demands of the present,” adds Dr. Bornhauser.

Dr. Bornhauser concludes that, “Freud’s work is not only transmitted through the language, but, also, in the language. Because of this, a study that evaluates the resulting elective affinities in linguistic, literary, and historical contexts will significantly contribute to the entire emancipatory process of psychoanalysis. Although
this investigation may deviate from the thorough and serene study of Freudian texts, it will produce effects that greatly transcend the limited environment of knowledge.”

Download PDF: In search of relationships between language and psychoanalysis

Dra. Lorena Varela: La importancia de la generación de neuronas en el cerebro adulto

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, NEUROCIENCIAS, Uncategorized

La neurogénesis corresponde al proceso por el cual se producen nuevas neuronas en el cerebro. Si bien se encuentra más activa durante la gestación y la infancia, también se ha demostrado que en la edad adulta siguen produciéndose neuronas en zonas específicas del cerebro.

lorena-varela

En este contexto, la Dra. Lorena Varela-Nallar, investigadora del Centro de Investigaciones Biomédicas (CIB) de la Universidad Andrés Bello, estudia los mecanismos que regulan la neurogénesis en el cerebro adulto, específicamente en la zona del hipocampo, estructura cerebral asociada al aprendizaje y memoria.

“En nuestro laboratorio estudiamos el papel que juega la vía de señalización WNT en las diferentes etapas de la neurogénesis hipocampal. Esta vía de señalización tiene diversas funciones durante el desarrollo del sistema nervioso y es también fundamental en el cerebro adulto”, explica la investigadora del CIB.

De la misma forma, la Dra. Varela-Nallar destaca que el trabajo que lidera ya ha logrado hitos fundamentales. “Hemos establecido nuevos componentes de la vía de señalización WNT que son relevantes para el proceso de diferenciación de células madres neuronales y para la migración de las nuevas neuronas en el giro dentado del hipocampo”.

Según plantea la investigadora, alteraciones en la neurogénesis adulta están asociadas a enfermedades neurodegenerativas y neuropsiquiátricas. Es por esto que el objetivo principal de este trabajo es establecer nuevos blancos moleculares que sean relevantes en este proceso.

“Una vez que identifiquemos nuevas moléculas involucradas, podremos intervenir mediante herramientas moleculares y farmacológicas para estudiar distintos aspectos de este proceso, así como también caracterizar en más detalles el papel que juega la vía de señalización WNT en el hipocampo adulto”.

Además, la Dra. Lorena Varela-Nallar expone que “hemos nuevos estímulos fisiológicos y farmacológicos capaces de estimular la neurogénesis en un modelo de la enfermedad de Alzheimer. Estos avances son de gran relevancia, ya que pueden ser la base para el diseño de futuras terapias”, destaca la académica de la Universidad Andrés Bello.

Descargar PDF: La importancia de la generación de neuronas en el cerebro adulto


The importance of neurogenesis in the adult brain

Neurogenesis is the process by which new neurons are produced in the brain. While this process is most active during gestation and infancy, adults continue to generate neurons in specific zones of the brain.

lorena-varela-blanco-y-negro

Dr. Lorena Varela-Nallar, researcher for the Center for Biomedical Research (CIB), Faculty of Biological Sciences at Universidad Andrés Bello, is studying the mechanisms that regulate neurogenesis in the adult brain.

Specifically, Dr. Varela-Nallar’s research is focused on the hippocampus, the brain structure associated with learning and memory.

“In our laboratory, we are studying the role played by the WNT signaling pathway in the different stages of hippocampal neurogenesis. This signaling pathway plays diverse roles during the development of the nervous system and is also fundamental in the adult brain,” explains Dr. Varela-Nallar.

Dr. Varela-Nallar highlights that this research has already resulted in fundamental milestones. “We have identified new components in the WNT signaling pathway that are relevant to the differentiation of neuronal stem cells and for the migration of new neurons in the dentate gyrus of the hippocampus”.

According to Dr. Varela-Nallar, alterations in adult neurogenesis are associated with neurodegenerative and neuropsychiatric diseases. Due to this, the primary objective of her group’s research is to identify new molecular targets that are relevant to neurogenesis.

“Once we identify new molecules involved [in neurogenesis], we will be able to intervene with molecular or pharmacological tools to study the distinct aspects of this process. Likewise, we will be able to characterize in greater detail the role that WNT signaling pathway plays in the adult hippocampus”.

Dr. Lorena Varela-Nallar concludes by saying, “We have developed new physiological and pharmacological stimuli able to promote neurogenesis in a model for Alzheimer’s disease. These advances are highly significant as they could act as the basis for designing future therapies”.

Download PDF: The importance of neurogenesis in the adult brain