Dr. Francisco Hervé: Tras los misterios de nuestra geografía

Posted on Leave a commentPosted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, GEOLOGÍA

Hace 300 millones de años, los continentes que hoy conocemos estaban unidos en una gran masa de tierra conocida como Pangea. Millones de años más tarde, este megacontinente comenzó a dividirse en dos: Laurasia en el norte y Gondwana en el sur. Cuando ésta última comenzó a dividirse, dio origen a distintos continentes, entre ellos África, Australia y la Antártica e incluso a Sudamérica.

francisco-herve

La formación de los continentes ha intrigado a los geólogos por décadas. Y Chile, gracias a su particular geografía, se ha convertido en un gran laboratorio para su investigación. En ello se encuentra el Dr. Francisco Hervé, académico de la carrera de Geología de la Facultad de Ingeniería UNAB, quien junto a su equipo conformado por estudiantes y geólogos nacionales y extranjeros, busca conocer la evolución geológica del margen Pacífico de Gondwana en la zona sur de Chile y en la Península Antártica.

“El objetivo de nuestro trabajo es identificar procesos geológicos mayores, tales como magmatismo, deformación de las rocas, y translación de grandes cuerpos de roca, entre otros, con especial énfasis en las rocas de la era paleozoicas, etapa en la que se formó Pangea”, relata el Dr. Hervé.

En ese mismo sentido, el investigador de la UNAB agrega que esta investigación no sólo contribuye a entender el desarrollo geológico de Gondwana, sino que también “arroja cierta luz sobre los fenómenos geológicos actuales, considerando que Chile es además uno de los países con mayor actividad sísmica y volcánica en el mundo”.

Entre las conclusiones iniciales a las que ha llegado el equipo del Dr. Francisco Hervé está la identificación de la formación de un prisma de acreción –o acumulación de sedimentos- formado por la subducción de placas tectónicas en el margen de Gondwana, el cual se habría formado en el Paleozoico Superior.

Finalmente, el académico de la Facultad de Ingeniería UNAB destaca que su in- vestigación pretende aportar conocimientos relevantes sobre la formación de los continentes y las características propias de nuestra geografía, pero que también es importante dimensionar el valor que estos estudios tienen para los alumnos en formación. “Ellos tienen la posibilidad de formar redes de colaboración en Chile y el extranjero, las que dinamizan el trabajo y resultan en avances multidisciplinarios relevantes; lo que complementa nuestra labor como docentes y formadores”.

Descargar PDF: Tras los misterios de nuestra geografía


Discovering the mysteries of our geography

Three hundred million years ago, the continents were joined together in a great landmass known as Pangea. Millions of years later, this supercontinent began to divide in two, becoming Laurasia in the north and Gondwana in the south. When Gondwana broke apart, it gave rise to a number of continents, including Africa, Australia, Antarctica, and South America.

 francisco-herve00

The formation of the continents has intrigued geologists for decades. Chile, thanks to its unique geography, has become a spectacular natural laboratory for geological studies. One of these studies is led by Dr. Francisco Hervé, researcher for the Geology Program, Faculty of Engineering at Universidad Andrés Bello. Together with a team of students and national and international geologists, Dr. Hervé is studying the geological evolution of the Pacific border of Gondwana in the southern regions of Chile and on the Antarctic Peninsula.

“The objective of our work is to identify principal geological processes, such as magnetism, rock deformations, and the translocation of large bodies of rock, among others, with special emphasis on rocks from the Paleozoic Era: the era during which Pangea was formed”, states Dr. Hervé.

Moreover, Dr. Hervé adds that this research not only contributes towards understanding the geological formation of Gondwana, but that it also “shines light on certain current geological phenomena, considering that Chile is a country with some of the highest seismic and volcanic activities in the word”.

The initial conclusions determined by Dr. Francisco Hervé’s team include the identification of an accretionary prism, or an accumulation of sediments, formed by the subduction of tectonic plates on the border of Gondwana. This prism would have formed during the late Paleozoic Era.

Finally, Dr. Hervé highlights that while his research will provide relevant knowledge regarding the formation of continents and the characteristics of Chile’s own geography, it is also important to mention the value that these types of studies have in student’s formation. “The students are given the chance to form collaboration networks both in Chile and overseas, networks that drive research and result in relevant multidisciplinary advances. [Providing these opportunities for collaboration] complements our work as teachers and mentors”.

Download PDF: Discovering the mysteries of our geography

Dr. Iván Vargas: En la búsqueda del metano

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, GEOLOGÍA

La existencia de reservas de hidrato de metano o hielo de metano en el fondo marino es un descubrimiento relativamente nuevo pero revolucionario. De hecho, se dice que podría ser la respuesta a una posible crisis energética mundial y países como Japón y Corea del Sur ya se encuentran haciendo esfuerzos para lograr su extracción.

ivan-vargas

No obstante, su liberación podría tener consecuencias insospechadas tanto para el medio ambiente como para la vida en las zonas costeras. En este contexto, el Dr. Iván Vargas Cordero, académico de la Facultad de Ingeniería UNAB sede Viña del Mar, trabaja en el reconocimiento de hidratos de metano y emanación de gas en el fondo marino chileno.

“Nuestra investigación intenta, a través de mediciones indirectas como métodos de geofísica marina, identificar las zonas de hidratos de metano y emanaciones de gas asociadas a la desestabilización de estos yacimientos”, explica el Dr. Vargas.

Junto a su equipo, compuesto por las investigadoras de la UNAB Lucia Villar, Paz Toledo y Carolina Cárcamo; además de Umberto Tinivella, del Istituto Nazionale di Oceanografico e Geofisica Marina de Trieste, Italia; y Mario Veloso, perteneciente al Centro Geomar de Kiel, Alemania; el académico de la Universidad Andrés Bello plantea como uno de los objetivos de su trabajo mapear las zonas de emanación de gas en la columna de agua y estimar posibles escapes de metano en la atmósfera, además de identificar zonas de riesgo geoambiental en las costas chilenas, ya que la disociación de hidratos podría dar origen a deslizamientos submarinos con potencial resultado de tsunami.

“El reconocimiento y estimación de la cantidad de hidrato y gas en el margen chileno es de suma relevancia, ya que nos permitirá conocer zonas susceptibles de riesgo costero. Esto, considerando que Chile es un país de alta actividad sísmica y posibles terremotos pueden dar pie a la desestabilización del hidrato y, por lo tanto, generar un eventual tsunami”, agrega el investigador de la Facultad de Ingeniería.

De la misma forma, el Dr. Iván Vargas expone que otro de los motivos para controlar y conocer estos hidratos, es que “más allá de ser una reserva de energía, el metano es un gas 24 veces más potente que el dióxido de carbono, por lo que estas emanaciones pueden tener un impacto importante en el calentamiento global”.

Download PDF: En la búsqueda del metano


Following the trail of methane

The existence of methane hydrate, or methane ice, in the seabed is a relatively new and revolutionary discovery. In fact, these reserves could be the answer to a possible worldwide energy crisis, and countries such as Japan and South Korea are already trying to achieve its extraction.

ivan-vargas00

However, the liberation of methane hydrate could have unexpected consequenc- es both for the environment and for life in coastal areas. Considering this, Dr. Iván Vargas Cordero, researcher for the Faculty of Engineering at the Viña del Mar Cam- pus of the Universidad Andrés Bello, is working on the detection of methane hy- drate and the emission of gas from the Chilean seabed.

“Our line of research aims, through indirect measurements such as marine geo- physical methods, to identify the areas with methane hydrate and gas emissions associated with the destabilization of these deposits,” explains Dr. Vargas Cordero.

Dr. Vargas Cordero’s team is formed by Lucia Villar, Paz Toledo, and Carolina Cárca- mo from Universidad Andrés Bello; Umberto Tinivella from the Istituto Nazionale di Oceanografia e di Geofisica Sperimentale in Trieste, Italy; and Mario Veloso, from GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research in Kiel, Germany. The goals of this research group are to map gas emission zones in the water column, to estimate the possible escape routes of methane into the atmosphere, and to identify geo-environmental risk areas along the Chilean coast since the uncoupling of hydrates can give rise to underwater mudslides that could potentially cause a tsunami.

“Being able to detect and estimate the amount of hydrate and gas along the Chil- ean coast is highly relevant as this information would allow us to determine at-risk coastal areas. Chile is a very active seismic country, and earthquakes could result in hydrate destabilization, which could lead to a tsunami,” adds. Dr. Vargas Cordero.

Finally, Dr. Vargas Cordero highlights additional motivations to control and identify these hydrates. “Beyond acting as an energy reserve, methane is a greenhouse gas, 24 times more potent than carbon dioxide, due to which these emissions could have an important impact on global warming”.

Download PDF: Following the trail of methane

Dr. Diego Suárez: Chilesaurus diegosuarezi: El enigma del paleolítico

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, GEOLOGÍA

Al igual que en la mayoría de los países del mundo, en Chile se han realizado hallazgos de fósiles atribuibles a los dinosaurios que habitaron la tierra hace más de 150 millones de años. No obstante, los restos encontrados corresponden, en su mayoría, a especies ya caracterizadas en otros continentes, debido a que en la época en que los dinosaurios vivieron existía un solo gran continente llamado Pangea.

chilesaurus Sin embargo, el año 2015 la historia de la paleontología en nuestro país cambió para siempre. El director de Geología de la Universidad Andrés Bello, Dr. Manuel Suárez, junto al paleontólogo argentino, Dr. Fernando Novas y a los expertos Leonardo Salgado, Federico Agnolín, Martín Ezcurra, Nicolás Chimento, Rita de la Cruz, Marcelo Isasi, Alexander Vargas, y David Rubilar-Rogers; dieron a conocer un estudio que muestra un dinosaurio descubierto en la Patagonia chilena y que posee características nunca antes vistas.

El artículo fue publicado en la prestigiosa revista Nature y en él se describe el hallazgo del Dr. Manuel Suárez, el cual sucedió en la localidad de Mallín Grande, a 80 kilómetros de Chile Chico; y que corresponde al primer dinosaurio del periodo
Jurásico encontrado en Chile.

“El dinosaurio descubierto y estudiado recibe el nombre de Chilesaurus diegosuarezi, ésta última palabra en honor a mi hijo Diego, quien hizo el hallazgo cuando tenía siete años. Registra características que sin dudas han captado la atención de la comunidad científica mundial, ya que es uno de los dinosaurios más extraños del mundo descubiertos hasta ahora. Pertenece al grupo de los terópodos junto a carnívoros como el Velociraptor y el Tyrannosaurus, pero también posee características como un cráneo pequeño y dientes en forma de hoja, lo que permite concluir que tuvo una dieta herbívora”, destacó el académico UNAB.

Por su parte, el Dr. Fernando Novas, paleontólogo del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia en Buenos Aries, agregó que “no tenemos registros a nivel mundial de que el Chilesaurus haya tenido algún pariente cercano, y menos aún algún descendiente. Nuestro objetivo para próximas expediciones será develar, a partir de rocas más antiguas, cuáles fueron sus antepasados y en qué especies pudo derivar”, expresó el Dr. Novas.

Según expuso el Dr. Manuel Suárez, el hallazgo del Chilesaurus “se realizó en zonas de 1.400 metros de altura. En estas zonas encontramos las rocas que contenían los restos óseos del dinosaurio. Se trata de rocas sedimentarias conformadas por gruesos fragmentos de otras rocas, depositadas por procesos violentos y de alta energía, como aluviones. Además, contenían minerales marinos y pedazos de rocas volcánicas con una data de 148 millones de años”.

Destacado: El Chilesaurus diegosuarezi tiene una antigüedad de 148 millones de años, posicionándose como el dinosaurio más antiguo encontrado en Sudamérica.

Descargar PDF: Chilesaurus diegosuarezi: El enigma del paleolítico


Chilesaurus diegosuarezi: the Paleolithic enigma

Just as in the majority of countries worldwide, fossils discovered in Chile attest to the dinosaurs that inhabited earth more than 150 million years ago. Most of these fossils correspond to species already characterized on other continents since, in the age of the dinosaurs, there was only one large continent named Pangea.

chilesaurus-blanco-y-negroHowever, in 2015, the history of paleontology in Chile changed forever. Dr. Manuel Suárez, Director for the Undergraduate Degree Program in Geology of the Faculty of Engineering at the Universidad Andrés Bello, together with Argentinean paleontologist Dr. Fernando Novas and an expert team comprised by Leonardo Salgado, Federico Agnolín, Martín Ezcurra, Nicolás Chimento, Rita de la Cruz, Marcelo Isasi, Alexander Vargas, and David Rubilar-Rogers, discovered a dinosaur in the Chilean Patagonia with traits never seen before.

A research article on this finding was published in the prestigious scientific journal Nature. The discovery occurred at a site named Mallín Grande, which is 80 kilometers from the town Chile Chico. This is the first dinosaur from the Jurassic Period found in Chile.

“The dinosaur that we discovered and studied is named Chilesaurus diegosuarezi, the second half of which is in honor of my son Diego, who found the fossil when he was seven years old. This dinosaur has characteristics that, without a doubt, have captured the attention of the scientific community as it is one of the strangest dinosaurs discovered. It is a theropod, just like the carnivorous Velociraptor and Tyrannosaurus, but it also possesses a small cranium and leaf-shaped teeth, from which we have concluded that it was herbivorous,” highlights Dr. Suárez.

Dr. Fernando Novas, paleontologist at Argentina’s Bernardino Rivadavia Natural Sciences Museum in Buenos Aires, adds, “No paleontological records indicate that Chilesaurus had a close relative or descendent. Therefore, our objectives for future expeditions will be to reveal, by studying older rocks, the accentors and possible species derived from Chilesaurus”.

According to Dr. Manuel Suárez, Chilesaurus was discovered “in areas with altitudes of 1,400 meters. In these areas, we found rocks that contained the osseous remains of the dinosaur. These were sedimentary rocks comprised by thick fragments of other rocks that were deposited through violent, high energy processes, such as floods. Moreover, these rocks contained marine minerals and pieces of volcanic rock dated to 148 million years ago.”

Highlight: Chilensaurus diegosuarezi is 148 million years old, the oldest dinosaur discovered in South America.


Download PDF: Chilesaurus diegosuarezi: the Paleolithic enigma