Dra. Loretto Contreras: Al rescate de las algas de Chile

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Desde la antigüedad, el ser humano ha incorporado las algas marinas en su dieta diaria. Debido a su alto aporte de nutrientes como yodo y potasio, estos productos se han mantenido en la alimentación de las personas. Gracias a su extensa costa, Chile es un reconocido actor en la industria de los recursos algales, beneficiando
principalmente a la pesca artesanal.

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En este sentido, la Dra. Loretto Contreras Porcia, investigadora del Departamento de Ecología y Biodiversidad de la Facultad de Ecología y Recursos Naturales de la Universidad Andrés Bello, desarrolla estudios que proponen una nueva caracterización del luche chileno o nori, una de las algas presentes en las costas de Chile, facilitando su individualización, reproducción en laboratorios y generación de cultivos.

La iniciativa de la investigadora, financiada por un proyecto Fondecyt regular y proyectos internos UNAB, responde a la necesidad, tanto de la ecología como del desarrollo de las actividades económicas en torno a la extracción de algas, de conocer a cabalidad las características propias de las especies endémicas del país, tales como la tolerancia que presentan ante el estrés ambiental.

El trabajo de la Dra. Loretto Contreras Porcia ya ha rendido frutos. De hecho, se logró definir un nuevo modelo taxonómico de la especie, la cual recibe el nombre de Pyropia orbicularis y que se distribuye desde la costa central hasta Punta Arenas.

Además, esta investigación busca conocer las características genéticas de la especie y cómo ésta reacciona frente a distintos tipos de estímulos ambientales. En esta línea, la investigadora UNAB destacó que la información que han obtenido en los últimos años les ha permitido determinar claramente los patrones o respuestas ecológicas asociadas a otros organismos y a factores físicos como la temperatura y la humedad ambiental.

“La investigación que hoy estamos llevando a cabo, consiste en entender desde un concepto génico cuáles son las respuestas que regulan que algunas algas existan en ciertas áreas y otras no”, explicó la académica.

“Lo fantástico de esta alga es que durante el proceso de estrés ambiental, produce compuestos que tienen factores antibacterianos y antioxidantes. Incluso se han determinado factores terapéuticos contra el cáncer”, precisó la Dra. Loretto Contreras Porcia.

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Rescuing Chile’s algae

Since antiquity, humans have incorporated seaweeds into their daily diet. These plants provide high quantities of important nutrients such as iodine and potassium, due to which they still remain a part of people’s diets today. Thanks to its extensive coastline, Chile is a recognized player in the algae production industry, with artisan
fishermen as the primary beneficiaries.

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To support this important industry, Dr. Loretto Contreras Porcia, investigator from the Department of Ecology and Biodiversity, Faculty of Ecology and Natural Resources at Universidad Andrés Bello, is carrying out research that proposes a new characterization of Chilean “luche”, or nori, one of the alga present along the Chilean coastline.

This research will facilitate the identification, laboratory reproduction, and establishment of cultivation centers for this alga.

This initiative, financed by project grants from Fondecyt and UNAB, responds to the ecological and economical need, in terms of algae extraction, for fully understanding the traits of endemic algae species, including tolerance to
environmental stress.

The work by Dr. Loretto Contreras Porcia has already produced results. In fact, a new taxonomic model was defined, resulting in the classification of a new species termed Pyropia orbicularis, this which is distributed from the central coast to Punta Arenas.

Moreover, continued research aims to determine the genetic characteristics of this species and to understand how it reacts to different stimuli. In regards to this, Dr. Contreras highlights that information obtained over the last years has allowed for clearly defining patterns and ecological responses associated with other organisms as well as of physical factors such as temperature and environmental humidity.

“Our current investigations consist in understanding, from a genetic perspective, the responses that regulate why some algae exist in certain areas but not in others”, explains the investigator.

“The amazing thing about this alga [P. orbicularis] is that when it faces environmental stress, it produces compounds that have antibacterial and antioxidant effects. We have even discovered some compounds that could be used in cancer therapy”, comments Dr. Loretto Contreras Porcia.

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Dra. Loretto Contreras Porcia

Antecedentes Académicos

loretto-contrerasLicenciada en Biología y titulada en Bioprocesos, Pontificia Universidad Católica de Chile (1998), Doctor en Ciencias Biológicas, Mención Genética Molecular y Microbiología, Pontificia Universidad Católica de Chile (2005), Post-doctorado en Genética y Proteómica en Macroalgas, CASEB-Marine Genomics (2008).

Línea de Investigación

Mí línea de investigación se centra en responder preguntas ecológicas en el contexto de las macroalgas utilizando herramientas moleculares (e.g. bioquímica, proteómica, transcriptómica y metabolómica). En la actualidad desarrollo proyectos enfocados en reconocer los mecanismos de tolerancia que presenta el ensamble de algas a diversos factores ambientales, con el fin último de entender el patrón de distribución de diversas especies algales, tanto de importancia ecológica como económica, a nivel de la distribución local y geográfica.

My investigations focus on responding to ecological questions in the context of macroalgae by applying molecular tools, such as with biochemical, proteomic, transcriptomic, and, recently, metabolomic methods. Currently, my projects are concentrated on the tolerance mechanisms employed by diverse algae in varied environmental conditions. The goal of these studies is to understand the distribution pattern of various algal species, within both an ecological and economic framework and at the local and regional levels.

Proyectos

2016-2021. Investigador Proyeto CORFO CONSORCIO TECNOLÓGICO IFAN (DESARROLLO SINÉRGICO DE INGREDIENTES FUNCIONALES Y ADITIVOS NATURALES)”, código 16PTECAI-66648.

2016-2017. Investigador Responsable Proyecto Regular UNAB DI-1245-16/RG. “Diversidad y estructura genética de poblaciones del luche chileno (Pyropia orbicularis)”

2016-2018. Co-Director. Proyecto FONDEF IDEA-CONICYT N° ID15I10320. “Determinación de factores que inducen la maduración en reproductores de las algas rojas Chondracanthus chamissoi y Callophyllis variegata: Suministro controlado de esporas para el cultivo comercial”

2015-2016. Director. Proyecto Fondo Innovación para la competitividad. FIC-2015 Región de Valparaíso. BIP N° 30397482-0. “Cultivo del alga parda Macrocystis pyrifera en la zona de Quintero y Puchuncaví: Evaluación de la productividad y potencial uso para biorremediación de metales pesados y compuestos orgánicos”

2014-2018. Investigador. Center of Applied Ecology & Sustainability (CAPES-UC). CONICYT FB 0002 . Line 1: Metal enrichment of the environment: from the effects to the remedy.

2012- 2016. Investigador Responsable Proyecto FONDECYT Regular 2012 1120117. Proyecto titulado “Unraveling the molecular-ecological factors involved in desiccation stress tolerance of intertidal seaweed species: transcriptomic, proteomic and metabolomic analysis”.

2008 – 2011 Investigador Responsable Proyecto de Iniciación FONDECYT Iniciación 11085019 titulado “Molecular responses to desiccation in macroalgae and potential ecological implications”.

2014-2015. Investigador Responsable Proyecto Regular UNAB DI-501-14/R. “Patrón de distribución vertical en algas: capacidad diferencial de tolerancia a estrés ambiental”.

2012-2014. Investigador Responsable Proyecto Regular UNAB DI-59-12/R. “Respuestas de tolerancia latitudinal en Pyropia columbina (Plantae, Rhodophyta) al estrés generado por desecación: un estudio a nivel molecular”.

Proyecto de Extensión académica DEA 1414. Dirección general de vinculación con el medio Universidad Andrés Bello. Exposición itinerante: el jardín bajo el agua. Exposición fotográfica.

http://ficalgas.unab.cl

www.capes.cl

ANTIOXIDANT RESPONSES IN SCYTOSIPHON LOMENTARIA (PHAEOPHYCEAE) INHABITING COPPER‐ENRICHED COASTAL ENVIRONMENTS1

L Contreras, A Moenne, JA Correa
Journal of Phycology 41 (6), 1184-1195
76 2005
Differential responses to copper-induced oxidative stress in the marine macroalgae Lessonia nigrescens and Scytosiphon lomentaria (Phaeophyceae)

L Contreras, D Mella, A Moenne, JA Correa
Aquatic Toxicology 94 (2), 94-102
61 2009
Proteomic analysis and identification of copper stress-regulated proteins in the marine alga Scytosiphon gracilis (Phaeophyceae)

L Contreras, A Moenne, F Gaillard, P Potin, JA Correa
Aquatic Toxicology 96 (2), 85-89
56 2010
Tolerance to oxidative stress induced by desiccation in Porphyra columbina (Bangiales, Rhodophyta)

L Contreras-Porcia, D Thomas, V Flores, JA Correa
Journal of Experimental Botany 62 (6), 1815-1829
52 2011
Kinetics of copper accumulation in Lessonia nigrescens (Phaeophyceae) under conditions of environmental oxidative stress

S Andrade, L Contreras, JW Moffett, JA Correa
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36 2006
TWO‐DIMENSIONAL GEL ELECTROPHORESIS ANALYSIS OF BROWN ALGAL PROTEIN EXTRACTS1

L Contreras, A Ritter, G Dennett, F Boehmwald, N Guitton, C Pineau, …
Journal of phycology 44 (5), 1315-1321
33 2008
Experimental transplants of the large kelp Lessonia nigrescens (Phaeophyceae) in high-energy wave exposed rocky intertidal habitats of northern Chile: Experimental, restoration and management applications

JA Correa, NA Lagos, MH Medina, JC Castilla, M Cerda, M Ramírez, …
Journal of experimental marine biology and ecology 335 (1), 13-18
30 2006
Identification of copper-induced genes in the marine alga Ulva compressa (Chlorophyta)

L Contreras-Porcia, G Dennett, A González, E Vergara, C Medina, …
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29 2011
Effects of copper on early developmental stages of Lessonia nigrescens Bory (Phaeophyceae)

L Contreras, MH Medina, S Andrade, V Oppliger, JA Correa
Environmental Pollution 145 (1), 75-83
22 2007
Seaweeds early development: detrimental effects of desiccation and attenuation by algal extracts

L Contreras-Porcia, S Callejas, D Thomas, C Sordet, G Pohnert, …
Planta 235 (2), 337-348
16 2012
Molecular and morphologically distinct Scytosiphon species (Scytosiphonales, Phaeophyceae) display similar antioxidant capacities

L Contreras, G Dennett, A Moenne, RE Palma, JA Correa
Journal of phycology 43 (6), 1320-1328
13 2007
Desiccation stress in intertidal seaweeds: effects on morphology, antioxidant responses and photosynthetic performance

MR Flores-Molina, D Thomas, C Lovazzano, A Núñez, J Zapata, M Kumar, …
Aquatic Botany 113, 90-99
12 2014
Tolerance to air exposure: a feature driving the latitudinal distribution of two sibling kelp species

C López-Cristoffanini, F Tellier, R Otaíza, JA Correa, L Contreras-Porcia
Botanica Marina 56 (5-6), 431-440
11 2013
Comparative analysis of peroxiredoxin activation in the brown macroalgae Scytosiphon gracilis and Lessonia nigrescens (Phaeophyceae) under copper stress

C Lovazzano, C Serrano, JA Correa, L Contreras‐Porcia
Physiologia plantarum 149, 378-388
10 2013
Differential gene expression in Pyropia columbina (Bangiales, Rhodophyta) under natural hydration and desiccation conditions

L Contreras-Porcia, C López-Cristoffanini, C Lovazzano, …
Latin American Journal of Aquatic Research 41 (5), 933-958
10 2013
Identification of proteins involved in desiccation tolerance in the red seaweed Pyropia orbicularis (Rhodophyta, Bangiales)

C López‐Cristoffanini, J Zapata, F Gaillard, P Potin, JA Correa, …
Proteomics 15 (23-24), 3954-3968
9 2015
Pyropia orbicularis sp. nov. (Rhodophyta, Bangiaceae) based on a population previously known as Porphyra columbina from the central coast of Chile

ME RAMÍREZ, L CONTRERAS-PORCIA, ML GUILLEMIN, J BRODIE, …
Phytotaxa 158 (2), 133-153
8 2014
The bladed Bangiales (Rhodophyta) of the South Eastern Pacific: Molecular species delimitation reveals extensive diversity

ML Guillemin, L Contreras-Porcia, ME Ramírez, EC Macaya, CB Contador, …
Molecular phylogenetics and evolution 94, 814-826
6 2016
Proteomics in Seaweeds: Ecological Interpretations

L Contreras-Porcia, C López-Cristoffanini
Gel Electrophoresis – Advanced Techniques
6 2012
Role of abscisic acid (ABA) in activating antioxidant tolerance responses to desiccation stress in intertidal seaweed species

E Guajardo, JA Correa, L Contreras-Porcia
Planta 243, 767-781
4 2016
Physiological plasticity of Dictyota kunthii (Phaeophyceae) to copper excess

C Sordet, L Contreras-Porcia, C Lovazzano, S Goulitquer, S Andrade, …
Aquatic Toxicology 150, 220-228
4 2014
LAMINARIOCOLAX SP.(PHAEOPHYCEAE) ASSOCIATED WITH GALL DEVELOPMENTS IN LESSONIA NIGRESCENS (PHAEOPHYCEAE) 1

D Thomas, J Beltrán, V Flores, L Contreras, E Bollmann, JA Correa
Journal of phycology 45 (6), 1252-1258
3 2009
Response to oxidative stress induced by high light and carbon dioxide (CO2) in the biodiesel producer model Nannochloropsis salina (Ochrophyta, Eustigmatales)

K Yangüez, C Lovazzano, L Contreras-Porcia, N Ehrenfeld
Revista de Biología Marina y Oceanografía 50, 163-175
1 2015
Pyropia orbicularis sp. nov.(Rhodophyta, Bangiaceae) based on a population previously known as Porphyra columbina from the central coast of Chile

M Eliana Ramirez, L Contreras-Porcia, ML Guillemin, J Brodie, C Valdivia, …
PHYTOTAXA 158 (2), 133-153
1 2014
Methylglyoxal metabolism in seaweeds during desiccation

C Fierro, C López-Cristoffanini, N Latorre, J Rivas, L Contreras-Porcia
Revista de Biología Marina y Oceanografía 51, 187-191
  2016
The bladed Bangiales (Rhodophyta) of the South Eastern Pacific

ML Guillemin, L Contreras-Porcia, ME Ramírez, EC Macaya, CB Contador, …
  2015
IDENTIFICACIÓN DE PROTEÍNAS INVOLUCRADAS EN LA TOLERANCIA A DESECACIÓN EN EL ALGA ROJA PYROPIA ORBICULARIS (RHODOPYTA, BANGIALES)

L Contreras-Porcia, C LÓPEZ-CRISTOFFANINI, J ZAPATA, F GAILLARD, …
XVI Colacmar y XVI Senalmar, Santa Marta 2015
  2015
DIFERENCIACIÓN ECOLÓGICA ENTRE ECOTIPOS DE DOS ESPECIES HERMANAS DE Pyropia (Bangiales, Rhodophyta) MEDIADO POR ESTRÉS AMBIENTAL

J Zapata, A Meynard, N Latorre, F Castañeda, E Guajardo, C Fierro, …
XVI Colacmar y XVI Senalmar, Santa Marta 2015
  2015
Respuesta a estrés oxidativo generado por alta luz y dióxido de carbono (CO2) en el modelo productor de biodiesel Nannochloropsis salina (Ochrophyta, Eustigmatales)

K Yangüez, C Lovazzano, L Contreras-Porcia, N Ehrenfeld
Revista de biología marina y oceanografía 50, 163-175
  2015
LUIGI PROVASOLI AWARD RECIPIENTS

D Thomas, J Beltran, V Flores, L Contreras, E Bollmann, JA Correa
JOURNAL OF PHYCOLOGY 45 (6), 1252-1258
  2009

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