Dr. Reinaldo Campos: Aportando al desarrollo de la agricultura de exportación

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Durante las últimas décadas, la producción agrícola de frutales en Chile ha aumentado de manera exponencial, posicionándose como la tercera industria más importante del país. No obstante, el principal obstáculo que deben superar los productos agrícolas locales que se comercializan en el extranjero es la larga dis- tancia que existe entre Chile y sus mercados objetivos. Durante el traslado, la fruta es almacenada a bajas temperaturas, lo que en algunas especies pueden generar problemas de calidad.

reinaldo-camposEn este contexto, el Centro de Biotecnología Vegetal de la Universidad Andrés Bello, liderado por el Dr. Reinaldo Campos, lleva varios años trabajando en definir marcadores moleculares asociados a características fenotípicas. Para esto, se ha trabajado con un proyecto modelo basado en el estudio del genoma del duraznero.

Según explica el Dr. Campos, “existen ciertos marcadores moleculares que nos po- drían ayudar a detectar características especiales en los frutos. Lo que nosotros buscamos son aquellos marcadores que nos permitan determinar si un árbol de duraznero producirá fruta adecuada para soportar el traslado a sus mercados de destino de la mejor manera posible”.

De esta forma, el investigador detalló que, como primera etapa del estudio, se analizará el genoma del duraznero y se vincularán los marcadores genéticos con características específicas de la fruta.

Una vez conocido el marcador genético, esta información podrá ser utilizada para seleccionar plantas aptas para producir frutos de mejor calidad en términos de sabor, color y textura.

El Dr. Reinaldo Campos, director del Laboratorio de Postcosecha UNAB, reitera que la investigación genética en frutales tiene un potencial incalculable, ya que su conocimiento no sólo supone una valiosa ayuda al proceso de selección de los especímenes aptos, logrando mejores variedades en menor tiempo; sino que también puede aplicarse a un amplio universo de frutales, beneficiando a la agri- cultura de exportación.

“Chile es uno de los pocos países que se encuentra tan alejado de sus mercados de destino, por lo que la solución a problemas propios de la postcosecha, relacio- nados con la maduración de la fruta, debe venir de científicos e investigaciones nacionales”, subraya el Dr. Campos.


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Supporting the development of export agriculture

Over the last decades, fruit farming in Chile has exponentially increased and now ranks as the third most important industry for the country. Nevertheless, the primary obstacle facing the commercialization of local products internationally is the long distances between Chile and target markets. During transport, fruit is stored at low temperatures that negatively affect the quality of some species.

reinaldo-campos-blanco-y-negroLed by Dr. Reinaldo Campos, the Post-Harvest Laboratory of the Center of Plant Biotechnology at Universidad Andrés Bello has dedicated years of research to defining the molecular markers associated with phenotypic characteristics in fruits. Specifically, this project is based on genomic studies in peaches.

As explained by Dr. Campos, “There are certain molecular markers that would help us to detect special characteristics in fruit. We are looking for those markers that determine if a peach tree will produce fruit able to adequately withstand transport to target markets while maintaining the best quality possible.”

Dr. Campos details that the first stages of this investigation are analyzing the peach genome and linking genetic markers with specific characteristics of the fruit. Once the appropriate genetic markers are identified, this information can be used to select trees that will produce the best quality fruits in terms of flavor, color, and texture.

Dr. Reinaldo Campos reiterates that genetic investigations in fruits have invaluable potential since this knowledge is not only pertinent to the process of obtaining better peach varieties in a shorter period, but also to the wider universe of fruits, thus benefiting the entire sector of export agriculture.

“Chile is one of a few countries so far away from its target markets. Due to this, solutions to the innate problems of post-harvest ripening should originate from Chilean scientists and research,” states Dr. Campos.


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