Dra. Carola Blázquez: Soluciones para la recolección de residuos en zonas rurales insulares

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El aumento del volumen de los residuos domésticos generados y su impacto en el medio ambiente ha impulsado diversas investigaciones sobre el diseño y planificación de sistemas de recolección, potenciando el desarrollo de modelos y herramientas matemáticas que puedan apoyar de mejor manera dichas actividades.

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Con el objeto de abordar esta problemática, la investigación “Diseño y planificación de un sistema de recolección de residuos sólidos domiciliarios rurales”, que cuenta con financiamiento Fondecyt, propone un nuevo enfoque, motivado por la situación que ocurre en las provincias de Chiloé y Palena.

“El problema estudiado no se puede abordar con los modelos existentes, por lo que se plantea un innovador enfoque integrador para el diseño de un sistema de recolección de residuos sólidos domiciliarios para un archipiélago utilizando una barcaza”, explica la doctora Carola Blázquez, investigadora del Departamento de Ciencias de la Ingeniería de la Universidad Andrés Bello (UNAB).

“Este proyecto tiene como objetivo desarrollar herramientas matemáticas para resolver los modelos de diseño y planificación en forma eficiente”, agrega.

En esa línea, el trabajo –en el que participa también el doctor Pablo Miranda, de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso– propone formular el problema como un modelo de programación lineal entera mixta, teniendo como objetivo minimizar los costos de operación e inversión del sistema, optimizando la selección de puntos de acopio a visitar en cada isla, la frecuencia de recolección en cada uno de estos, y la generación de rutas de recolección del sistema.

Según detalla la experta, la metodología propuesta está sujeta a un período máximo de tiempo entre visitas consecutivas en cada punto, con el fin de reducir la exposición de la población y del medioambiente a los residuos generados, y a su vez, cumplir con las restricciones y regulaciones ambientales. Además, el estudio evalúa dos estrategias para operar el sistema, contemplando el transporte de un compactador de residuos a bordo de una barcaza, versus el transporte de contenedores de basura.

Por último, el trabajo tiene también como objetivo diseñar e implementar un Sistema de Información Geográfica (SIG), con el fin de facilitar el proceso de toma de decisiones y asistir en la visualización y análisis de las metodologías propuestas y sus resultados.

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Solutions for waste collection on rural islands

The increased volume of domestic waste and its impact on the environment have driven diverse investigations on the design and planning of waste collection systems. In particular, advances are being made in the development of mathematical models and tools that support waste collection and management.

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To tackle this challenge, the investigation “Design and planning of a solid waste collection system for rural households,” which is funded by Fondecyt, proposes a new solution for the particular situation of the Chiloé and Palena provinces.

“The problem under study cannot be handled by existing models; therefore we propose an innovative, integrative approach for undertaking the design of solid residential waste collection across an archipelago using a barge,” explains Dr. Carola Blázquez, investigator at the Department of Engineering Sciences of the Faculty of Engineering, Universidad Andrés Bello.

“The main goal of this project is to develop mathematical tools that can efficiently determine designs and planning”, adds Dr. Blázquez.

The project, in which Dr. Pablo Miranda from the Pontificia Universidad Católica de Valparaíso also participates, proposes representing this problem through a model of mixed integer linear programming. The goal is to minimize operating costs and system inversions, optimize the points and frequency of collection for every island, and to create system collection routes.

According to Dr. Blázquez, the proposed methodology is subject to a maximum period of time between consecutive visits at each collection point, with the aim of reducing population and environmental exposure to wastes. The methodology must also comply with environmental restrictions and regulations. Moreover, this investigation is evaluating two strategies for system operation, one in which a waste compactor is located onboard the barge and another in which the barge transports waste containers.

Finally, another goal of the project is to implement a geographic information system (GIS) to facilitate decision making and assist in the visualization and analysis of the proposed methodologies and project results.

 

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