Dr. Masatoshi Sato: La importancia del segundo idioma

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Un mundo globalizado como en el que vivimos, exige como necesidad contar con un segundo idioma, el que permita a las personas formar parte de redes interconectadas globales en ámbitos tan diversos como los negocios, la cultura o la información.

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En este sentido, el Dr. Masatoshi Sato, académico de la Facultad de Educación de la Universidad Andrés Bello, estudia las formas en las que los alumnos adquieren un segundo idioma y cómo el desarrollo de ese aprendizaje puede ser facilitado.

“Específicamente, nuestro trabajo busca examinar por medio de la experimentación científica, qué tipos de instrucciones dentro de las salas de clases ayudan de mejor forma a que los estudiantes aprendan mejor”, explica el Dr. Sato.

De la misma forma, el académico de la Facultad de Educación, hace un diagnóstico sobre la situación que se vive en Chile, en que se ha definido la enseñanza del inglés como segundo idioma. “El principal problema que hoy abordamos es que los profesores tienen a enseñar de la misma forma en la que ellos fueron formados.

En el caso chileno, la enseñanza del inglés como segundo idioma se basa en el uso de metodologías muy tradicionales. Por ejemplo, el inglés se enseña en español y los alumnos deben memorizar reglas de gramática y vocabulario, sin tener la oportunidad de usar efectivamente el idioma”, declara.

Es así como este estudio, que cuenta con el financiamiento de un Fondo Fondecyt de Iniciación, propone como objetivo principal profundizar en intervenciones pedagógicas que lleven adelante el desarrollo de un segundo idioma.

“Conocer los mecanismos que facilitan el proceso, contribuye al conocimiento científico que buscamos sobre adquisición de un segundo idioma. Además, con estos resultados, esperamos contribuir a la educación por medio de la entrega de información relevante a profesores de lenguaje y capacitaciones sobre técnicas que hayan sido científicamente comprobadas como efectivas”, finaliza el Dr. Masatoshi Sato.


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The importance of a second language

The globalized world in which we live demands the ability to speak a second language. This linguistic capacity allows people to form part of the interconnected, global community and to effectively communicate information in a number of diverse spheres, including in business and culture.

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Dr. Masatoshi Sato of the Faculty of Education at the Universidad Andrés Bello is studying the ways in which students acquire a second language and how this learning process can be improved.

“Specifically, our research uses the scientific method to examine the instructional styles used within classrooms that help students to learn more effectively”, explains Dr. Sato.

Furthermore, Dr. Sato has diagnosed the current status of language education in Chile, a country in which English is taught as a second language. “The principal challenge being faced today is that instructors are teaching in the same way that they were taught.

In Chile, the educational methods underlying teaching English as a second language are very traditional. For example, English is taught in Spanish, and students are asked to memorize grammatical rules and vocabulary without
having an opportunity to practice the language,” says Dr. Sato.

The principal objective of Dr. Sato’s research, which is funded by a Fondecyt de Iniciación Project, is to deeply explore pedagogical methods that can be used to further the learning of a second language. “Our goal is to understand the mechanisms that facilitate the learning process, thereby contributing to scientific understandings on the acquisition of a second language. Through our results, we hope to contribute to the current educational system by providing relevant information to language instructors, in addition to providing technical training on techniques that have been scientifically supported as effective”, concludes Dr. Masatoshi Sato.


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Dr. Mauro Basaure: Las disputas de la Memoria y los Derechos Humanos

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La discusión por la existencia de “pactos de silencio” al interior de las Fuerzas Armadas respecto a los casos de detenidos desaparecidos durante el Régimen Militar en Chile se agudizó a mediados de 2015. En ese período, la declaración de un testigo clave detonó la reapertura del emblemático Caso Quemados. Así, una vez más, la mirada volvía a otro episodio de un capítulo que sigue abierto en la historia de Chile.

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El Dr. Mauro Basaure, académico de la Escuela de Sociología UNAB, es uno de los investigadores que busca la relación entre Memoria y Política en Chile y cómo se estructuran los discursos al respecto. El trabajo, que se titula “Las Formas y las Disputas de la Memoria. Un Análisis Sociológico sobre la Controversia en torno al Museo de la Memoria y los Derechos Humanos”, recibe financiamiento de Fondecyt y se lleva a cabo a través del análisis de la gramática de las discusiones en torno a la memoria y en base al caso específico del debate generado en torno al anuncio y apertura de dicho museo.

“Estudiar de una manera esclarecedora e imparcial el conflicto sobre la memoria es tratar las formas en que la sociedad se confronta, con la posibilidad e imposibilidad de darse a sí misma un relato que le permita integrarse”, explica el sociólogo.

“Este trabajo trata sobre los conflictos de la memoria en Chile, su relación con la política, las diferentes posiciones y los supuestos sobre las que se apoyan, así como sobre las disputas en torno a la apropiación de la memoria histórica colectiva por parte de proyectos de construcción futura de la sociedad. En base a todo ello se puede decir hasta qué punto es posible un consenso sobre la memoria reciente de Chile o si el conflicto quedará abierto”, detalla el investigador.

“La diversidad de posiciones inconmensurables entre sí presentes en dicha controversia puede ser reconstruida en base al marco conceptual, novedoso y empíricamente útil, propuesto en esta investigación (…) Además este proyecto permitirá mostrar la función que cumplen las diferentes instituciones ocupadas de la memoria más allá de lo que oficialmente declaran cumplir”, expresa el Dr. Basaure.

Como parte de este Fondecyt los investigadores que colaboran en este trabajo se reúnen una vez al mes en un coloquio de investigación que tiene lugar en el propio Museo de la Memoria y los Derechos Humanos. Además, el Dr. Basaure y su equipo han sido invitados a hacerse parte de las discusiones orientadas a la reconfiguración de algunas salas claves de la muestra permanente de dicho museo.

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Disputes on cultural memory and human rights

Discussion on the existence of “pacts of silence” within the Armed Forces regarding cases of disappeared prisoners during the Military Regime in Chile intensified during mid-2015. It was during this period that the testimony of a key witness sparked the reopening of the emblematic “Burned Case.” Once more, the country looked back on another episode in a still open chapter of Chile’s history.

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Dr. Mauro Basaure, researcher for the School of Sociology of the Faculty of Humanities and Social Sciences at the Universidad Andrés Bello, is one of the investigators looking for a relationship between cultural memory and politics in Chile and how discourses on this are constructed. The Fondecyt project, entitled “The Forms and Disputes of Cultural Memory. A Sociological Analysis on the Controversy Surrounding the Museum of Cultural Memory and Human Rights”, analyzes the rhetoric of discussions on cultural memory and, particularly, related to the debate resulting from the announcement and opening of the aforementioned museum.

“To clearly and impartially study the conflict of cultural memory is to treat the ways in which society confronts itself with the possibility and impossibility of arriving at a story that would allow for societal integration”, explains Dr. Basaure.

“This work deals with conflicts on the cultural memory of Chile, the relation of these conflicts to different positions, and the assumptions that support each position, in addition to assessing disputes regarding the appropriation of collective history by projects constructing the future of society. Based on all of this, it is possible to determine the limit of consensus that can be reached on the recent cultural memory of Chile or if the conflict will remain open”, continues Dr. Basaure.

“The diversity of the immeasurable positions within the existing controversy can be reconstructed within the conceptual, novel, and empirically useful framework proposed in this investigation. Moreover, this project will allow us to demonstrate the roles played by different institutions involved in cultural memory that go beyond those officially stated,” explains Dr. Basaure.

As part of this Fondecyt project, the collaborating investigators meet once a month in a research meeting room provided by the Museum of Cultural Memory and Human Rights. Moreover, Dr. Basaure and his team have been invited to participate in discussions oriented towards redesigning some key permanent expositions at the museum.

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Dr. Sebastián Guzmán: El movimiento estudiantil y la demanda por educación gratuita

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Educación gratuita y de calidad es la demanda más reconocida por parte de los estudiantes en las diversas manifestaciones que realizan en las calles de Chile desde 2006. Este llamado alcanzó apoyos sin precedentes por diversos sectores de la sociedad, incluso fue uno de los motivos que inclinó la balanza en las últimas
elecciones presidenciales.

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Para analizar la fuerza que han adquirido estos movimientos por la educación es que el Dr. Sebastián Guzmán, investigador del Núcleo de Investigación en Educación de la Universidad Andrés Bello, trabaja en el proyecto de investigación titulado “Las protestas de Educación Superior en Chile: Los conflictos entre los intereses individuales, la ideología y demandas de Derechos Sociales”.

Se trata de un estudio etnográfico –observación participante extendida con un mismo grupo– sobre cómo el movimiento estudiantil motiva a los estudiantes a participar. Con ese objetivo el investigador sigue durante un año a dos centros de estudiantes de universidades públicas: asistiendo a reuniones, marchas, foros, conversaciones informales, realizando entrevistas y analizando documentos de las organizaciones y sus contrapartes.

“La investigación busca entender cómo el movimiento estudiantil motiva a los estudiantes a seguir participando en la demanda por educación gratuita, en un contexto en el que muchos se han visto beneficiados por becas que cubren
gran parte del arancel y que tendrán la gratuidad el próximo año según todas las propuestas que se han circulado”, explica el Dr. Guzmán.

A su juicio, una paradoja importante es que el movimiento tomó mucha más fuerza este 2015 que en los dos anteriores, pero en el transcurso del año decayó y no se logró canalizar las movilizaciones por problemas internos de las universidades que hizo que se enfocaran en demandas nacionales.

“Ha habido una desconexión que ha sido difícil subvertir. Ello ha sugerido algunos resultados preliminares. Éstos hablan, primero, sobre las razones que dificultan priorizar temas nacionales en las asambleas. Segundo, sobre cómo el movimiento utiliza paros y votaciones de paros para generar conciencia –aunque son un arma de doble filo–. Y tercero, sobre cómo los consensos entre dirigentes terminan a veces jugando en contra de la posibilidad de dar debates profundos con los no dirigentes, que generen conciencia sobre los problemas concretos de las propuestas de reforma y sobre la necesidad de movilizarse”, comenta el investigador.


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Student movement and the demand for free education

Free, quality education is the most well-known demand of the various student protests held in Chile since 2006. This appeal received unprecedented support from diverse sectors of society and was even a pivotal factor in the 2013 national elections.

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In the research project titled “Higher Education Protests in Chile: Conflicts between individual interests, ideologies, and demands for social rights,” Dr. Sebastián Guzmán, investigator for the Education Research Nucleus of the Universidad Andrés Bello, is assessing the impact made by these movements for education.

The aim of this ethnographic study is to understand how student movements motivate student participation. In particular, Dr. Guzmán has spent a year investigating the student centers of two public universities. Dr. Guzmán has attended student meetings and marches, participated in forums and informal conversations, conducted interviews, and analyzed the documents of student organizations and related counterparts.

“This investigation seeks to understand how the student movement continues motivating students’ demand for free education, even though many students already receive scholarships covering a large portion of tuition and, according to circulated proposals, will receive free education in the coming year”, explains Dr. Guzmán.

An important paradox to consider is that the movement began stronger in 2015 than the previous two years. However, over the course of 2015, the movement stalled and could not mobilize due to internal problems at the universities. This resulted in the focus of popular movements being redirected to other national demands.

“There has been a disconnect that has been difficult to overcome. This has formed the basis for some preliminary results of our project. These include the reasons behind the difficulty in prioritizing national topics in assemblies; how the movement uses strikes and votes for strikes to create awareness, even though strikes are a double-edged sword; and how agreements among leadership can prevent in-depth debates with non-leaders, which would raise awareness about the need to mobilize and about particular problems with reform proposals,” comments Dr. Guzmán.


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Dra. Carmen Gloria Zúñiga: Tras la influencia de las prácticas en el conocimiento pedagógico

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El proyecto gubernamental de Carrera Docente abrió un profundo debate entre os profesores de Chile, controversia que derivó en movilizaciones y la modificación de la propuesta original. Una de las materias de discusión ha sido la evaluación de los estudiantes de Pedagogía durante su formación y al egresar con la aplicación de la prueba INICIA.

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Uno de los ámbitos que evalúa INICIA es el conocimiento pedagógico que adquieren los futuros profesores durante sus períodos de práctica. Este aspecto es el que motivó la investigación que desarrolla la Dra. Carmen Gloria Zúñiga, académica del Núcleo de Investigación en Educación de la Universidad Andrés Bello.

La investigación, titulada “Influencia del eje de práctica de Educación General Básica en el desarrollo de conocimiento pedagógico evaluado en la prueba Inicia”, es financiada por el Proyecto Jorge Millas, DI-731-15/JM y busca comprender cuáles son los rasgos del eje de práctica que pueden relacionarse a los buenos resultados obtenidos en esta prueba por los egresados de Educación General Básica de la Universidad Andrés Bello.

La estructura curricular de esta carrera, explica la investigadora, tiene un eje de prácticas progresivo y temprano, que involucra a los estudiantes desde el inicio de su formación, promoviendo instancias de reflexión y de aprendizaje activos.

“El conocimiento y comprensión de dichos rasgos puede convertirse en una herramienta para mejorar los procesos de formación (…) El proyecto busca determinar qué elementos del eje de práctica pueden influir en el desarrollo de
conocimiento pedagógico”, precisó.

El proyecto se orienta desde el paradigma cualitativo de investigación, utilizando técnicas de recolección y análisis de información. Además considera dos fases: observación de clases del eje de práctica y análisis documental (programas de estudio, bibliografía obligatoria y plan de evaluación), y la recopilación de información a través de entrevista y grupos focales (profesores supervisores, guía, estudiantes, egresados y empleadores). El análisis de todos estos resultados permitirá establecer relaciones entre los elementos identificados y las percepciones que los actores clave tienen de ellos.

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INICIA test: Uncovering the influence of internships on pedagogical knowledge

The government’s project “Career in Teaching” initially sought to rank teachers into distinct categories based on seniority and successive certifications. This proposal opened a wide debate among teachers in Chile, the controversy of which resulted in protests and modifications of the original proposal. Among the discussed subjects
was the evaluation of pedagogy students during their undergraduate studies and after graduation through the INICIA test.

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One of the areas evaluated by INICIA is the pedagogical knowledge acquired by future teachers during their teaching internships. This aspect is the focus of studies carried out by Dr. Carmen Gloria Zúñiga, investigator at the Education Research Nucleus of the Faculty of Education, Universidad Andrés Bello.

The project, entitled “Influence of General Elementary Education teaching internships on the development of pedagogical knowledge evaluated by the INICIA test,” is financed by the Jorge Millas Project Grant DI-731-15/JM. This study aims to identify and understand the features of teaching internships related to good results obtained on the INICIA test by graduates in General Elementary Education at the Universidad Andrés Bello.

The curricular structure of this degree program, explains Dr. Zúñiga, centers on progressive and early internships for undergraduates from the start of their formation, thus promoting instances for reflection and active learning.

“Identifying and understanding these features could lead to the development of tools for better training processes. Our project seeks to determine the central elements of internships that influence the development of pedagogical knowledge”, adds Dr. Zúñiga.

This project, based on a qualitative research paradigm, applies various techniques for data collection and analysis. Specifically, two phases are considered: the first phase, classroom observation during teaching internships and document analysis (curriculum programs, required reading bibliography, and evaluation matrices), and the second phase, collecting data through interviews and focus groups (supervising teachers, mentors, undergraduate students, graduates, and employers).

Analysis of these data will establish relationships between identified elements and the corresponding perceptions of key actors.

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Dra. Stephanie Alenda: La evolución de las derechas chilenas

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La elección de Sebastián Piñera como Presidente de la República, en 2010, reabrió el debate respecto a la conformación de una “nueva derecha”. En medio de la articulación y desarticulación de la Coalición por el Cambio surgieron nuevos grupos políticos como Evópoli y Amplitud, reclamándose de una corriente “liberal”. Emergió también una nueva generación de dirigentes en la UDI y RN.

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En este contexto, el proyecto Fondecyt “Explicando el cambio partidario desde una sociología institucional y del entorno: el caso de estudio de las derechas chilenas”, que encabeza la Dra. Stéphanie Alenda, directora de la Escuela de Sociología UNAB, busca indagar en la evolución y nueva configuración de la derecha en Chile.

“Dado que estos cambios partidarios tendrán indudables repercusiones en la conformación de la actual coalición opositora, el tema adquiere una gran relevancia para comprender lo que está en juego en el sistema de partidos chilenos, cuyas reglas de competencia para el control del poder político se encuentran además en plena redefinición”, explica la académica.

Esta investigación además está articulada con sendas investigaciones en Brasil y Argentina a través de un proyecto del Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico y Tecnológico (CNPQ) que busca estudiar las dinámicas de poder en las derechas de tres países del Cono Sur: Argentina, Brasil y Chile.

Entre los objetivos de la Dra. Alenda están producir nuevos conocimientos sobre las características organizativas e institucionales de los partidos de derecha, poco exploradas hasta ahora en Chile y en la ciencia política en general. Además, mediante una sociografía del personal político de las cuatro organizaciones escogidas –UDI, RN, Evópoli y Amplitud– explorar la diversidad y transformaciones de los perfiles dirigenciales que contribuyen a su estructuración y reestructuración, así como también comparar los entornos partidarios del sector, mostrando sus
características y matices. También la investigación pretende examinar el rol de los think tanks y fundaciones ligadas a estos partidos en la producción y renovación ideológico-programática del sector.

Para esto se utilizan cuatro ejes metodológicos: sociográfico, a través de una encuesta a unos 1.200 dirigentes; biográfico, con entrevistas en profundidad; socio-histórico, mediante la recolección y análisis de un corpus documental, y un análisis de redes, que permitirá develar la estructura de relaciones constituidas entre sectores sociales separados (político, económico y religioso).


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Evolution of the Right in Chile

The election of Sebastián Piñera as President of the Republic of Chile in 2010 reopened the debate regarding the formation of a “new right.” Amidst the restructuring of the Coalition for Change, new political parties emerged, such as Political Evolution and Amplitude, which claimed to stand apart from the “liberal” current. A new generation of leaders also emerged in the Independent Democratic Union and National Renewal parties.

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In the Fondecyt project entitled “Explaining Political Party Changes through Institutional and Environmental Sociology: A case study of the Chilean Right”, Dr. Stéphanie Alenda, Director for the School of Sociology at the Universidad Andrés Bello, seeks to reveal the evolution and new conformation of the right in Chile.

“Given that these changes in the party will have undeniable repercussions on the structure of the current opposing coalition, this is greatly relevant for understanding what is at stake in the Chilean party system, whose rules of competition for the control of political power are also in the middle of redefinition”, explains Dr. Alenda.

This investigation forms part of a larger project headed by the Brazilian National Council for Scientific and Technological Development. This international collaboration is studying the power dynamics of right-wing political parties in the three countries of the Southern Cone, Argentina, Brazil, and Chile.

Among Dr. Alenda’s objectives are producing new understandings of the organizational and institutional characteristics of right-wing parties, concepts that have been rarely explored in Chile and by the political sciences. Moreover, a psychographic profile will be constructed for the political figureheads of four parties, including the Independent Democratic Union, National Renewal, Political Evolution, and Amplitude.

These profiles will be used to explore the diversity and transformations of the leaders contributing to political reconstruction, in addition to constructing an image of local supporters, showing their characteristics and nuances. Additionally, the investigation intends to examine the role of political think tanks and foundations in the creation and renewal of the ideological and programmatic spheres.

Four methodological axes will be used: psychographic profiles constructed through a poll of approximately 1,200 political leaders; biographical data collected via in-depth interviews; sociohistorical information gained through the collection and analysis of documents; and network analysis, which will uncover the relationships established between separate social sectors (i.e. political, economic, and religious).


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