Dr. Claudio Soto: Salud y conservación de especies silvestres

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, ECOLOGÍA Y BIODIVERSIDAD, Medioambiente

Actualmente, el mundo enfrenta una crisis de pérdida de la biodiversidad. Si bien gran parte de este fenómeno se debe a la explotación de recursos naturales sin una planificación sustentable, otro de los factores centrales que acentúan la situación es la rápida propagación de enfermedades en poblaciones silvestres.

claudio-soto Ejemplos para este fenómeno hay muchos. No obstante, el caso más emblemático es el que viven los anfibios alrededor del mundo, donde una pandemia, la chytridiomicosis, ha sido las responsable de la extinción de varias especies de anuros en Australia, Centro y Sudamérica. Localmente, esta situación reviste mayor importancia debido al gran número de especies endémicas.

En este contexto, el Dr. Claudio Soto Azat, director del Centro de Investigación para la Sustentabilidad de la Universidad Andrés Bello, junto a un equipo multidisciplinario de investigadores asociados; trabaja en la evaluación de distribución e impactos de dos enfermedades emergentes de anfibios, la chytridiomicosis y el Ranavirus.

“Nuestro trabajo se propone como objetivo informar a las autoridades pertinentes sobre medidas de conservación para anfibios, peces y reptiles. Además de evaluar el rol de especies invasoras en la epidemiología de enfermedades emergentes en organismos acuáticos y los efectos combinados de estas enfermedades con procesos como cambios de uso de suelo y calentamiento global”, explica el director del Centro de Investigación para la Sustentabilidad.

De la misma forma, el Dr. Soto Azat agrega que “con la investigación que estamos desarrollando, hemos aportado a comprender los patrones de distribución global de la chytridiomicosis. Además reportamos la presencia de la enfermedad en todo el territorio nacional y hemos entregado la primera evidencia de Ranavirus infectando a la rana Africana (Xenopus laevis), la cual ha invadido gran parte de la Zona Central de Chile”.

Finalmente, el académico UNAB resalta que parte importante del trabajo para la recuperación de la biodiversidad es la rehabilitación de especies amenazadas. En este sentido, el Dr. Claudio Soto Azat destaca la reciente creación de la Unidad de Rehabilitación de Fauna Silvestre de la Escuela de Medicina Veterinaria de la UNAB, la cual busca incorporar en Chile los más altos estándares de bienestar animal, apoyar la investigación en animales silvestres y contribuir con la educación de la sociedad en el cuidado y respeto del medio ambiente.

Descargar PDF: Salud y conservación de especies silvestres


Health and conservation of wild species

The world is currently facing a crisis of biodiversity loss. While large part of this phenomenon can be attributed to unsustainable resource exploitation, another central potentiating factor is the rapid propagation of diseases in wild populations.

claudio-soto-blanco-y-negro

There are various examples of this trend. However, the most emblematic case is that of amphibians worldwide, where a pandemic of chytridiomycosis has resulted in the extinction of various anurans in Australia and Central and South America. In Chile, this disease is of particular importance due to the high quantity of endemic Anura species.

It is within this framework that Dr. Claudio Soto Azat, Director of the Center for Sustainability Research at Universidad Andrés Bello –together with a multidisciplinary team of associate investigators– is evaluating the distribution and impact of two emerging amphibious diseases, chytridiomycosis and the Ranavirus.

“The purpose of our work is to inform the respective authorities of conservation methods for amphibians, fish, and reptiles. Moreover, we are evaluating the role of invasive species on the epidemiology of emerging diseases in aquatic organisms and the combined effects of these diseases with other processes, such as changes in soil use and global warming”, explains the Director of the Center for Sustainability Research.

Dr. Soto Azat adds that, “Through our research, we have contributed towards understanding the global distribution of chytridiomycosis. We have reported the presence of this disease within the entire national territory, in addition to providing the first evidence of the Ranavirus in the African frog (Xenopus laevis), which has invaded a large part of Chile’s central region”.

Finally, the UNAB investigator highlights that an important part of ongoing research for biodiversity recovering is the rehabilitation of threatened species. In support of this effort, Dr. Claudio Soto notes that the recently established Wild Animal Rehabilitation Unit of the School for Veterinary Medicine at UNAB aims to implement the highest standards of animal welfare in Chile, support investigation on wild animals, and contribute towards educating society on caring for and respecting the environment.

Download PDF: Health and conservation of wild species

Guardar