Dr. Jorge Cancino: Descubriendo los misterios de la célula

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La célula es un sistema complejo en el que cada molécula que la compone cumple una función específica que permite mantener el equilibrio y su correcto funcionamiento.

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El sistema de transporte de membrana es uno de los más importantes al interior de la célula. Su función permite controlar el tamaño, forma y composición de la mayoría de los componentes celulares. Además es responsable de la secreción de hormonas, proteínas y anticuerpos.

Las alteraciones en este sistema de transporte de membrana derivan en la generación de diversas patologías como la fibrosis quística, hipercolesterolemia, defectos de coagulación, leucemia, diabetes, trastornos neurodegenerativos, entre otras. Por lo que conocer a cabalidad su funcionamiento podría incidir en la forma en que se previenen estas patologías o, eventualmente, contar con algún tipo de tratamiento.

De esta forma, investigaciones recientes del doctor Jorge Cancino, académico de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Andrés Bello, sede Viña del Mar, han establecido que, a diferencia de lo que se creía, este sistema cuenta con una forma de control, regulado por una proteína llamada receptor de KDEL, la que también está implicada en la modulación de la autofagia, proceso mediante el cual la célula elimina las proteínas defectuosas.

“Este sistema representa una importancia mayor para la célula, ya que permite detectar una disminución o aumento en los flujos de tráfico de proteínas. Si éstas se acumulan en el aparato de Golgi puede producir disfunciones en las etapas siguientes, es decir, en las estaciones en las que las proteínas deben cumplir su función”, define el académico UNAB de la Sede Viña del Mar.

Finalmente, el académico expuso que en próximas etapas de este estudio se buscará examinar y definir las bases moleculares y el significado funcional de la coordinación entre el transporte y otras funciones celulares.

“Esperamos que la descripción del diseño y composición molecular detallada en este sistema de control contribuya a la comprensión de la fisiopatología del sistema de transporte y, por consiguiente, proporcionar herramientas que permitan manipular este proceso, con el fin de evitar o recuperar a la célula de patologías derivadas del mal funcionamiento de este sistema”, añade el doctor Jorge Cancino.

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Discovering the mysteries of the cell

The cell is a complex system in which each molecule fulfills a specific function that maintains homeostasis and proper functioning.

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The membrane transport system is one of the most important within the cell. This system controls the size, shape, and composition for the majority of cellular components. Moreover, membrane transport is responsible for the secretion of hormones, proteins, and antibodies.

Alterations in the membrane transport system may produce diverse pathologies, including cystic fibrosis, hypercholesterolemia, coagulation defects, leukemia, diabetes, and neurodegenerative diseases, among others. Therefore, fully understanding the mechanisms of membrane transport might indicate a way in which to prevent these pathologies or, eventually, provide treatment.

Recent research by Dr. Jorge Cancino, investigator for the Faculty of Biological Sciences at the Universidad Andrés Bello, Viña del Mar Campus, established that this system is modulated by a protein called the KDEL receptor, representing a novel finding that goes against what was previously thought. This receptor is also involved in modulating autophagy, the process by which the cell eliminates defective proteins.

“This system is of great importance to the cell as it can detect decreases or increases in the flow of proteins. If proteins accumulate in the Golgi apparatus, this could produce dysfunctions in later stages or, in other words, at the moment when proteins should fulfill their roles,” states Dr. Cancino.

Finally, Dr. Cancino highlighted that the upcoming stages of this research will examine and define the molecular basis and functional significance of coordination between membrane transport and other cellular functions.

“We hope that describing the structure and molecular composition of this control system in detail will contribute towards understanding the physiopathology of the membrane transport system and, consequently, provide tools that will allow us to manipulate this process. This manipulation could prevent or treat cells affected by pathologies resulting from an improper functioning of this system,” adds Dr. Cancino.

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