Dr. Martín Montecino: Descubriendo la clave de la formación ósea

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La formación del tejido óseo es un proceso que comienza en la gestación y que acompaña al ser humano toda su vida. De ella dependen las características óseas que la persona tendrá, incluyendo la capacidad regeneradora de tejidos en caso de accidentes o enfermedades que impliquen rupturas. Incluso determina si su esqueleto le permitirá ser más alto o más bajo que el resto de sus pares.

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En este proceso de formación de tejido óseo participa una proteína llamada CEBPb, la cual cumple un papel importante como promotor de la formación de las células que luego constituirán huesos y esqueleto. No obstante, la ciencia aún no conoce con exactitud la forma en la que esta proteína actúa.

En este contexto, el Dr. Martín Montecino, director del Centro de Investigaciones Biomédicas de la Universidad Andrés Bello, lidera una investigación que busca determinar la función que la proteína CEBPb cumple en el proceso, definiendo los mecanismos precisos a través de los cuales actúa dentro de las células.

“Nuestra hipótesis se basa en que esta proteína interviene desde una etapa muy inicial de la diferenciación ósea, promoviendo que se formen las células que luego constituirán los huesos en sistemas mamíferos. De esta manera, proponemos que la función de esta proteína es muy importante en determinar qué células serán competentes para constituir el tejido óseo, ayudando también luego a la mantención de un esqueleto fuerte y sano durante la vida del individuo”, explica el Dr. Montecino.

Asimismo, el académico de las Facultades de Ciencias Biológicas y Medicina de la UNAB agrega que “esta proteína funciona en el núcleo de la célula, donde interactúa con el ADN, promoviendo e inhibiendo la expresión de distintos genes, lo que permite dotar a estas células del ambiente necesario para su correcto funcionamiento dentro del tejido óseo”.

La investigación del Dr. Martín Montecino recibe financiamiento a través de Fondecyt y en ella participan estudiantes del Doctorado en Biociencias Moleculares y del Doctorado en Biotecnología, ambos programas dictados por la Universidad Andrés Bello. Además a través de este proyecto, se forman como tesistas, estudiantes de las carreras de Bioquímica e Ingeniería en Biotecnología de la UNAB.

Finalmente, el Dr. Montecino agrega que a partir de los resultados de esta investigación se podrán definir nuevos marcadores moleculares que permitan identificar capacidades y deficiencias entre los distintos individuos, para formar un buen tejido óseo. Esto podría llegar a facilitar un reconocimiento temprano de algunas patologías que involucran al tejido óseo y abrir nuevas alternativas para controlarlas eficazmente.

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Searching for the key to bone formation

Bone formation begins during gestation and continues throughout life. A person’s bone properties, such as regenerative abilities following an accident or bone breakage as a result of disease, depend on this process. Bone formation even affects height, determining if a person will be shorter or taller than their peers.

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The protein CEBPb participates in bone formation by promoting the generation of cells that construct bones and the skeleton. However, science still does not known exactly how this protein exerts its role.

It is within this context that Dr. Martín Montecino, Director for the Center of Biomedical Research , Faculty of Biological Sciences at Universidad Andrés Bello, is leading a study that aims to determine the role that CEBPb performs in bone formation, defining the precise mechanisms through which this protein acts within cells.

“Our hypothesis is based on the fact that this protein intervenes from a very early stage of bone differentiation, promoting the formation of cells that will later constitute bones in mammals. Therefore, we propose that the function of this protein is very important in determining if cells will be competent in constructing osseous tissue, in addition to later helping to maintain the skeleton strong and healthy throughout an individual’s lifetime,” explains Dr. Montecino.

Moreover, Dr. Montecino states that, “this protein functions in the nucleus of the cell, where it interacts with the DNA to promote or inhibit the expression of distinct genes. This grants cells the environment needed for proper functioning within osseous tissue”.

The research carried out by Dr. Martín Montecino is financed through Fondecyt and is supported by doctoral students in the fields of Molecular Biosciences and Biotechnology, both programs offered by the Universidad Andrés Bello. This project also trains undergraduate thesis students from the Biochemistry and Biotechnology Engineering programs of the University.

Dr. Montecino concludes that the results of this research will define new molecular markers for identifying the personal and differentiated abilities of individuals to form bone. This could result in the early identification of pathologies that affect osseous tissue and open new alternatives for the efficient control of these diseases.

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