Dr. Rolando Martínez: Nanopartículas para combatir el cáncer

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El cáncer es una de las enfermedades más temidas de nuestros tiempos. Y con razón, ya que se encuentra entre las cuatro patologías no infecciosas que más muertes causan al año en el mundo y los tratamientos disponibles hasta hoy son altamente invasivos, perjudicando en otros aspectos a la salud de los pacientes.

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En este sentido, la investigación científica busca la formulación de nuevos fármacos y sistemas de liberación controlada, que permitan a los pacientes combatir la enfermedad de manera localizada y disminuyendo efectos colaterales.

Entre estos avances se encuentra el uso de nanopartículas como sistema de liberación de drogas. En este campo se encuentra trabajando el Dr. Rolando Martínez, académico de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Andrés Bello, en conjunto con investigadores de las universidades de Valparaíso y Autónoma de Chile. A través de su investigación, el docente estudia la producción de nanoestructuras a partir de nanoagregados poliméricos, formados a partir de copolímeros anfifílicos.

“Este estudio abarca la extracción de productos naturales chilenos y su modificación sintética, con el fin de obtener nuevas drogas que presenten actividad biológica y que tengan efecto terapéutico contra el cáncer y ciertos tipos de hongos”, explica el Dr. Martínez.

De la misma forma, el académico del Departamento de Química UNAB expone que este proyecto, que recibe financiamiento a través de Fondecyt, busca solucionar un problema particular. En la naturaleza existe una amplia variedad de productos naturales que han mostrado una interesante actividad contra el cáncer.

No obstante, también presentan problemas de solubilidad en agua. “Para superar este problema, se propone modificar la estructura química de estos compuestos, utilizando el enfoque profármaco, en la cual una cadena macromolecular polar se une a la estructura de drogas”, manifiesta el académico de la Universidad Andrés Bello.

Finalmente, el Dr. Rolando Martínez define que el uso terapéutico de polímero representa una forma prometedora para diseñar sistemas de administración de fármacos para diferentes aplicaciones biológicas. De hecho, los avances logrados por su grupo de investigación no sólo pueden aplicarse al cáncer, sino que podrían tener efecto contra plagas agrícolas y patologías que aquejan a la industria salmonera.

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Nanoparticles in the fight against cancer

Cancer is currently one of the most feared diseases of our time, and for good reasons. Cancer is one of the four noninfectious pathologies that cause the most deaths per year in the world. Furthermore, the available treatments are highly invasive and harm other aspects of a patient’s health.

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Due to this, there are ongoing scientific research searching for new cancer therapy drugs and systems for the controlled release of these drugs. These revolutions would allow patients to fight cancer locally, thereby reducing the collateral effects of treatment.

Among the advances under research is the use of nanoparticles for drug release. Working in this field is Dr. Rolando Martínez, researcher for the Department of Chemistry, Faculty of Exact Sciences at e Universidad Andrés Bello. Together with researchers from Universidad de Valparaíso and Universidad Autónoma de Chile, Dr. Martínez is studying the production of nanostructures from polymeric nanoaggregates, which are formed from amphiphilic copolymers.

“This study encompasses the extraction and synthetic modification of natural compounds from Chile to obtain new drugs with biological activities that have a therapeutic effect against cancer and certain types of fungi,” explains Dr. Martínez.

Dr. Martínez highlights that another goal of this Fondecyt-funded project is to solve a problem regarding natural extracts. Specifically, a wide variety of natural compounds with interesting effects against cancer also present issues of water solubility.

“To overcome this difficulty, we propose modifying the chemical structure of these compounds using a prodrug focus in which a polar macromolecular chain binds to the drug’s structures”, states Dr. Martínez.

Finally, Dr. Rolando Martínez emphasizes that the therapeutic use of polymers is a promising technique for designing drug administration systems with different biological applications. In fact, the advances achieved by his research group can be applied not only to cancer, but also in treatments against agricultural pests and salmon aquaculture pathologies.

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