Dra. Gloria Arriagada: La respuesta está en los genes

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En la era de los estudios de genoma, uno de los descubrimientos más destacados corresponde al hallazgo de secuencias de ADN derivadas de virus en animales, plantas y hongos. Estos elementos virales endógenos (EVE) han influenciado profundamente la evolución de humanos y otras especies. De hecho, cerca del 8% del genoma humano está compuesto por genes derivados de virus.

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En este contexto, la Dra. Gloria Arriagada, investigadora de la Facultad de Ciencias Biológicas sede Viña del Mar, trabaja en distintas líneas de investigación que tienen como finalidad definir la relación entre elementos virales endógenos y diversas patologías clínicas vigentes al día de hoy.

Una de ellas corresponde a la identificación de los componentes celulares que participan en la interacción virus-hospedero. “Nuestra investigación se centra en entender cómo los retrovirus HIV-1 y el virus de la leucemia murina (MLV) se movilizan por el citoplasma de las células para llegar al núcleo. Como el citoplasma es muy denso, deben unirse a proteínas motoras asociadas a microtúbulos”, agrega la académica.

“Hemos encontrado que el complejo dineina, cuya función es el movimiento de cargos desde la periferia celular hacia la zona perinuclear, es importante para la infección de ambos virus. Estamos tratando de establecer cómo ciertas proteínas que forman parte de ese complejo, se asocian a los virus que van entrando”, explica la Dra. Arriagada.

En la misma línea, la investigadora estudia ciertos elementos virales endógenos encontrados en la Chinchilla, animal propio de la zona desértica de Chile. Según la Dra. Arriagada, en esta especie establecieron la presencia de secuencias de ADN derivadas de un filovirus, cepa que pertenece a la misma familia que el Ébola.

“Esto sugiere que virus de la familia del virus Ébola estuvieron circulando en América del Sur. Este dato es de extrema relevancia para la vigilancia epidemiológica de posibles vectores”.

En tanto, la investigadora de la Facultad de Ciencias Biológicas participa en el Núcleo Milenio de Biología de Enfermedades Neuropsiquiátricas (NC130011), proyecto en el cual tiene como misión desarrollar y generar distintas herramientas virales que permitan regular la expresión de genes asociados a trastornos psiquiátricos, tales como depresión, trastorno obsesivo-compulsivo o esquizofrenia.

“Trabajamos en la generación de virus que marquen tipos neuronales específicos, para estudiar a nivel celular la función sináptica de esas neuronas especificas”, concluye.

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The answer lies in the genes

In the era of genomic studies, one of the most notable discoveries has been of DNA sequences derived from viruses in animals, plants, and fungi. These endogenou viral elements (EVEs) have profoundly influenced the evolution of humans and other species. In fact, close to 8% of the human genome is composed by virusderived
genes.

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It is in this context that Dr. Gloria Arriagada, investigator for the Faculty of Biological Sciences at the Viña del Mar campus of the Universidad Andrés Bello, is carrying out several studies with the aim of defining the relationship between EVEs and diverse clinical pathogens present today.

One study has identified the cellular components that participate in the virushost interaction. “Our research focusses on understanding how the human immunodeficiency virus-1 (HIV-1) and the murine leukemia virus (MLV) transport through the cell cytoplasm to reach the nucleus. Since the cytoplasm is very thick, these viruses must bind with microtubule-associated motor proteins,” comments Dr. Arriagada.

“We have found that the dynein complex, which transports substances from the cell periphery to the perinuclear zone, is important for the infection of both viruses. We are trying to establish how certain proteins of this complex are associated with the viruses entering the cell,” explains Dr. Arriagada.

In a related study, Dr. Arriagada is investigating certain EVEs in the chinchilla, an animal endemic to Chile’s deserts. According to Dr. Arriagada, this animal contains Filovirus-derived DNA sequences, a strain that belongs to the same family as the Ebola virus.

“This suggests that viruses of the Ebola family were at one time present in South America. This evidence is very important for the epidemiological surveillance of possible disease vectors.”

Dr. Arriagada also forms part of the Millennium Nucleus on the Biology of Neuropsychiatric Disorders (NC130011), a project with the mission of developing different viral tools that would regulate the expression of genes associated with psychiatric pathologies such as depression, obsessive compulsive disorder, and schizophrenia.

“We are working on generating viruses that target specific types of neurons to be able to subsequently study the synaptic functions of these specific neurons at a cellular level.”

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