Dra. Paula Rodas: Los nuevos desafíos en enfermedades de transmisión sexual

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Durante décadas, los esfuerzos de la medicina y la investigación científica en torno a las enfermedades de transmisión sexual estuvieron puestos en buscar tratamientos que lograran la supervivencia de las personas contagiadas con el virus de inmunedeficiencia humana (VIH).

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No obstante, debido al cambio en las conductas sexuales de las nuevas generaciones y la resistencia de algunas cepas bacterianas al uso de antibióticos, existen otras patologías que han aumentado su prevalencia de forma alarmante.

Tal es el caso de la gonorrea, una enfermedad producida por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, la cual en la mujer prácticamente no presenta síntomas, por lo que su diagnóstico se hace difícil.

En este sentido, un grupo de científicos y académicos del Center of Integrative Medicine and Innovative Science (CIMIS) de la Universidad Andrés Bello, bajo la conducción del Dr. Luis Velásquez, director del centro, y de la Dra. Paula Rodas, se encuentran estudiando la forma en la que esta bacteria actúa sobre el epitelio de las trompas de Falopio en la mujer y, de esta forma, lograr nuevas terapias para combatir la enfermedad.

La Dra. Paula Rodas explica que la mayor dificultad para lograr terapias que combatan a esta bacteria es que “Neisseria gonorrhoeae es como un camaleón: la expresión de las moléculas de la bacteria cambia de acuerdo al órgano al cual ataca, por lo que es muy difícil predecir su comportamiento. Justamente, esta capacidad ha hecho difícil la generación de una vacuna que prevenga la enfermedad”.

De esta manera, la académica destacó que la investigación llevada a cabo por el CIMIS apunta en una primera instancia a “definir la forma en la que la bacteria actúa a nivel molecular. Además debemos conocer qué proteínas generadas por la bacteria producen determinados efectos”.

“Una vez que conozcamos cómo funciona la bacteria podremos iniciar la búsqueda de nuevos blancos farmacológicos que nos permitan atacar y eliminar estas proteínas y a la bacteria propiamente tal”, agregó la Dra. Rodas.

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New challenges of sexually transmitted diseases

For decades, medical and scientific investigations in the area of sexually transmitted diseases focused their attentions on the treatment and survival of individuals infected by the human immunodeficiency virus (HIV).

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However, due to changes in the sexual conduct of new generations and to the resistance of some bacterial strains to antibiotics, there are now pathologies that have increased in prevalence at alarming rates. Such is the case with gonorrhea, a disease caused by the bacterium Neisseria gonorrhoeae, where infected females present nearly no symptoms, making diagnosis difficult.

In this regard, a group of scientists and academics from the Center of Integrative Medicine and Innovative Science (CIMIS) at the Universidad Andrés Bello are searching for a solution to increased infection. Under the guidance of Dr. Luis Velásquez, Center Director, and Dr. Paula Rodas, this group is studying the way in which N. gonorrhoeae acts on the epithelium of fallopian tubes in females. The final goal is to develop new therapies to fight against this disease.

Dr. Paula Rodas explains that the greatest difficulty if the early diagnosis and treatment of this bacterium is that “Neisseria gonorrhoeae is like a chameleon; the expression of bacterial molecules changes according to the organ attacked, thus making it tough to predict behavior. Indeed, this ability has made it impossible to
generate an effective vaccine”.

Due to this, the UNAB investigator highlights that during the first stage of research, the goal of CIMIS is “to define the behavior of this bacterium on a molecular level. Moreover, we aim to determine which proteins generated by this bacterium produce determined effects”.

“Once we know how the bacterium functions, we can begin searching for new pharmacological targets that will allow us to attack and eliminate bacterial proteins and, ultimately, the bacterium itself”, adds Dr. Rodas.

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