Descubren errores en la identificación de pescados en restaurantes de Washington D.C.

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Escrito por María José Marconi · maria.marconi@unab.cl

Los pescados y mariscos son el tipo de alimento que con mayor frecuencia se etiqueta incorrectamente en puntos de venta como los restaurantes. Estas sustituciones son un fenómeno generalizado en Estados Unidos, con un 33% de productos pesqueros mal identificados, de acuerdo a una investigación de Oceana realizada entre 2011 y 2013. (más…)

Sistema de transporte es mal evaluado por los ciudadanos de las tres regiones más importantes del país

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Escrito por María José Marconi · maria.marconi@unab.cl

El Centro de Investigación para la Sustentabilidad (CIS) de la Universidad Andrés Bello presentó por sexto año consecutivo la Encuesta de Actitudes hacia el Medio Ambiente, estudio que mide la percepción de los residentes de Santiago, Concepción y Valparaíso acerca del sistema nacional de transportes, contaminación y reciclaje, políticas ambientales y prevención del daño medioambiental, además de la relación de la ciudadanía con los ambientes naturales y la biodiversidad de nuestro país. (más…)

¿Cómo sobrevive el Luche chileno cuando baja la marea? Investigadores de la UNAB estudian sus mecanismos de tolerancia a la falta de agua

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– El estudio, liderado por la investigadora de la Facultad de Ecología y Recursos Naturales de la UNAB, Dra. Loretto Contreras Porcia, intenta comprender cómo las especies de algas tolerantes a la deshidratación logran sobrevivir cuando quedan expuestas al aire, usando como modelo al luche chileno.  (más…)

Dr. Masatoshi Sato: La importancia del segundo idioma

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Un mundo globalizado como en el que vivimos, exige como necesidad contar con un segundo idioma, el que permita a las personas formar parte de redes interconectadas globales en ámbitos tan diversos como los negocios, la cultura o la información.

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En este sentido, el Dr. Masatoshi Sato, académico de la Facultad de Educación de la Universidad Andrés Bello, estudia las formas en las que los alumnos adquieren un segundo idioma y cómo el desarrollo de ese aprendizaje puede ser facilitado.

“Específicamente, nuestro trabajo busca examinar por medio de la experimentación científica, qué tipos de instrucciones dentro de las salas de clases ayudan de mejor forma a que los estudiantes aprendan mejor”, explica el Dr. Sato.

De la misma forma, el académico de la Facultad de Educación, hace un diagnóstico sobre la situación que se vive en Chile, en que se ha definido la enseñanza del inglés como segundo idioma. “El principal problema que hoy abordamos es que los profesores tienen a enseñar de la misma forma en la que ellos fueron formados.

En el caso chileno, la enseñanza del inglés como segundo idioma se basa en el uso de metodologías muy tradicionales. Por ejemplo, el inglés se enseña en español y los alumnos deben memorizar reglas de gramática y vocabulario, sin tener la oportunidad de usar efectivamente el idioma”, declara.

Es así como este estudio, que cuenta con el financiamiento de un Fondo Fondecyt de Iniciación, propone como objetivo principal profundizar en intervenciones pedagógicas que lleven adelante el desarrollo de un segundo idioma.

“Conocer los mecanismos que facilitan el proceso, contribuye al conocimiento científico que buscamos sobre adquisición de un segundo idioma. Además, con estos resultados, esperamos contribuir a la educación por medio de la entrega de información relevante a profesores de lenguaje y capacitaciones sobre técnicas que hayan sido científicamente comprobadas como efectivas”, finaliza el Dr. Masatoshi Sato.


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The importance of a second language

The globalized world in which we live demands the ability to speak a second language. This linguistic capacity allows people to form part of the interconnected, global community and to effectively communicate information in a number of diverse spheres, including in business and culture.

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Dr. Masatoshi Sato of the Faculty of Education at the Universidad Andrés Bello is studying the ways in which students acquire a second language and how this learning process can be improved.

“Specifically, our research uses the scientific method to examine the instructional styles used within classrooms that help students to learn more effectively”, explains Dr. Sato.

Furthermore, Dr. Sato has diagnosed the current status of language education in Chile, a country in which English is taught as a second language. “The principal challenge being faced today is that instructors are teaching in the same way that they were taught.

In Chile, the educational methods underlying teaching English as a second language are very traditional. For example, English is taught in Spanish, and students are asked to memorize grammatical rules and vocabulary without
having an opportunity to practice the language,” says Dr. Sato.

The principal objective of Dr. Sato’s research, which is funded by a Fondecyt de Iniciación Project, is to deeply explore pedagogical methods that can be used to further the learning of a second language. “Our goal is to understand the mechanisms that facilitate the learning process, thereby contributing to scientific understandings on the acquisition of a second language. Through our results, we hope to contribute to the current educational system by providing relevant information to language instructors, in addition to providing technical training on techniques that have been scientifically supported as effective”, concludes Dr. Masatoshi Sato.


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Dra. Andrea Miyasaka: La importancia de la floración

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Durante los últimos años, el cambio climático nos ha dejado temporadas de frío considerablemente más cortas. Si bien esto puede parecer una buena noticia para quienes disfrutan del verano, no lo es para la agricultura.

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Para lograr la reproducción de nuevos especímenes y la generación de frutos, las plantas necesitan pasar cada año por el proceso de floración. No obstante, para llegar a esta etapa –que generalmente sucede en primavera- las plantas primero deben pasar por periodos de frío. De esta forma, la agricultura de nuestro país y el mundo dependen de que no desaparezcan los inviernos.

En este contexto, la Dra. Andrea Miyasaka, investigadora del Centro de Biotecnología Vegetal de la Facultad de Ciencias Biológicas trabaja en determinar cuáles son los mecanismos moleculares que inciden en la floración de una de las especies más relevantes en la agricultura nacional: el árbol del cerezo dulce.

“En los últimos años hemos visto inviernos muchos más cálidos y heladas que suceden ya entrada la primavera. Los principales afectados de este fenómeno son los cultivos de cerezos, ya que se trata de una especie que requiere un promedio de 1.000 horas de frío en invierno y una primavera cálida”, explicó la Dra. Miyasaka.

De esta forma, la investigadora del Centro de Biotecnología Vegetal de la Universidad Andrés Bello agrega que “nuestra investigación pretende definir los mecanismos moleculares que inciden en la floración del cerezo, con el fin de entender este proceso y a ayudar a definir las características de las variedades más adecuadas para su cultivo en Chile”.

Este proyecto, que recibe financiamiento a través de Fondef e INNOVA-CORFO, tiene como objetivo apoyar los programas de mejoramiento de la producción, ofreciendo herramientas para optimizar el proceso de obtención de nuevas variedades que permitan ampliar la oferta de cereza y superar la alta dependencia de este cultivo a las condiciones meteorológicas.

“Nuestra investigación propone colaborar en evitar las pérdidas por heladas y ampliar la ventana de producción de cerezas y mejorar las cosechas, obteniendo mejores frutas”, finaliza la Dra. Andrea Miyasaka.


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The importance of flowering

In recent years, climate change has considerably shortened the colder seasons of the year. This could appear to be good news for those who enjoy summer, but it is quite the opposite for the agricultural industry.

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To achieve specimen reproduction and fruit production, plants need to flower each year. However, for this stage to occur, generally in spring, the plants must first undergo a period of cold. Considering this, farming in Chile and the world is dependent on the seasonal existence of winter.

It is within this context that Dr. Andrea Miyasaka, researcher for the Center of Plant Biotechnology, Faculty of Biological Sciences at Universidad Andrés Bello, is working on determining the molecular mechanisms that affect flowering in one of the most important species in the national agriculture sector: the sweet cherry
tree.

“In recent years, we have had much warmer winters and spring frosts. Cherry crops are most affected by these phenomena as this species requires an average of 1,000 hours of cold in the winter and a warm spring in order to flower,” explains Dr. Miyasaka.

Dr. Miyasaka adds that, “Our research aims to define the molecular mechanisms that impact cherry flowering, not only to understand this process but also to help define the characteristics of the most adequate varieties for Chile”.

The goal of this project, which is funded by Fondef and INNOVA-CORFO grants, is to support harvest improvement programs by offering tools to optimize the process of obtaining new varieties, thus widening the selection of cherries and overcoming the dependence of this crop on meteorological conditions.

“Our research will collaborate with efforts to reduce losses as a result of spring frosts, to widen the window for cherry production, and to better harvests, all of which will contribute towards obtaining better fruits,” concludes Dr. Andrea Miyasaka.


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Dr. Claudio Meneses: El camino de la fruta

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Desde los inicios de esta nación, la agricultura ha ocupado un lugar central en nuestra historia. De hecho, uno de los aspectos que caracterizan a Chile en el mundo es la calidad de las frutas y hortalizas que exporta y la gran variedad de cultivos que produce.

claudio-menesesNo obstante, estos atributos tan celebrados deben ser cuidados, ya que la globalización y la entrada de nuevos competidores presentan una amenaza constante para el sitial de lujo que ostenta nuestra agricultura.

En este sentido, el Dr. Claudio Meneses, investigador del Centro de Biotecnología Vegetal de la Facultad de Ciencias Biológicas UNAB, trabaja en el desarrollo de herramientas genéticas que permitan entender los mecanismos que controlan las características de interés comercial de ciertas especies de frutales.

“De entre las múltiples opciones que ofrece la biotecnología, nosotros hemos optado por la utilización de herramientas genéticas, genómicas y bioinformáticas. A través de ellas hemos logrado la identificación de ciertos marcadores genéticos asociados a rasgos de calidad en la fruta”, explica el Dr. Meneses.

De la misma forma, el académico de la Facultad de Ciencias Biológicas agrega que a la fecha han conseguido logros tan relevantes como la identificación de genes candidatos para caracteres de calidad en durazneros y de un biomarcador útil para predecir la fecha de cosecha, incluso en etapas tempranas del proceso de selección de genotipos, dentro de programas de mejoramiento para la misma especie.

La línea de investigación llevada a cabo por el Dr. Claudio Meneses en el Centro de Biotecnología Vegetal cuenta con el apoyo de fondos asociados tales como Fondecyt, Innova, Corfo, Biofrutales y, recientemente, de un convenio con la Universidad de California Davis.

“Nuestro trabajo responde a una necesidad básica de la agricultura nacional. Gracias a nuestros hallazgos podremos optimizar la eficiencia de los programas que buscan el mejoramiento genético de aquellas especies de frutales que son parte importante de las exportaciones de Chile. Además de reducir costos y tiempo necesario para la obtención de variedades que se adapten a las necesidades técnicas y comerciales de los mercados de destino”, finaliza el Dr. Claudio Meneses.


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The road to the perfect fruit

Since its beginnings, farming has occupied an important place in Chilean history. In fact, some of the characterizing aspects of Chile on the world stage are the quality of its exported fruits and vegetables and its wide variety of crops.

claudio-meneses-blanco-y-negroNevertheless, these highly celebrated attributes need to be protected since globalization and the entrance of new markets present a constant threat to the preferential standing held by the agriculture sector.

Regarding this, Dr. Claudio Meneses, researcher for the Center of Plant Biotechnology at Universidad Andrés Bello, is developing genetic tools that would elucidate the mechanisms controlling commercially important characteristics of certain fruits.

“Among the multiple options offered by biotechnology, we have opted for using genetic, genomic, and bioinformatics tools. Through these, we have been able to identify certain genetic markers associated with traits of quality in fruit,” explains Dr. Meneses.

Dr. Meneses adds that ongoing research has already resulted in relevant findings, including the identification of candidate genes for characteristics of quality in peaches and of a biomarker that can be used to predict the harvest date. These findings can even be applied by improvement programs during the early stages of selecting peach genotypes.

The line of research led by Dr. Claudio Meneses is supported through funding awarded by Fondecyt, INNOVA-Corfo, Biofrutales and, recently, through an agreement with the University of California–Davis, USA.

“Our research responds to a basic need in the national agriculture sector. Thanks to our findings, we can optimize the efficiency of programs that aim to genetically improve the exported fruit species of Chile. This is in addition to reducing the costs and time needed to obtain varieties that adapt to the technical and commercial needs of target markets,” concludes Dr. Claudio Meneses.

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Dra. Loretto Contreras: Al rescate de las algas de Chile

Posted on Posted in AREAS DEL SABER, BLOG INVESTIGACION, ciencia unab, ECOLOGÍA Y BIODIVERSIDAD, Loretto Contreras Porcia

Desde la antigüedad, el ser humano ha incorporado las algas marinas en su dieta diaria. Debido a su alto aporte de nutrientes como yodo y potasio, estos productos se han mantenido en la alimentación de las personas. Gracias a su extensa costa, Chile es un reconocido actor en la industria de los recursos algales, beneficiando
principalmente a la pesca artesanal.

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En este sentido, la Dra. Loretto Contreras Porcia, investigadora del Departamento de Ecología y Biodiversidad de la Facultad de Ecología y Recursos Naturales de la Universidad Andrés Bello, desarrolla estudios que proponen una nueva caracterización del luche chileno o nori, una de las algas presentes en las costas de Chile, facilitando su individualización, reproducción en laboratorios y generación de cultivos.

La iniciativa de la investigadora, financiada por un proyecto Fondecyt regular y proyectos internos UNAB, responde a la necesidad, tanto de la ecología como del desarrollo de las actividades económicas en torno a la extracción de algas, de conocer a cabalidad las características propias de las especies endémicas del país, tales como la tolerancia que presentan ante el estrés ambiental.

El trabajo de la Dra. Loretto Contreras Porcia ya ha rendido frutos. De hecho, se logró definir un nuevo modelo taxonómico de la especie, la cual recibe el nombre de Pyropia orbicularis y que se distribuye desde la costa central hasta Punta Arenas.

Además, esta investigación busca conocer las características genéticas de la especie y cómo ésta reacciona frente a distintos tipos de estímulos ambientales. En esta línea, la investigadora UNAB destacó que la información que han obtenido en los últimos años les ha permitido determinar claramente los patrones o respuestas ecológicas asociadas a otros organismos y a factores físicos como la temperatura y la humedad ambiental.

“La investigación que hoy estamos llevando a cabo, consiste en entender desde un concepto génico cuáles son las respuestas que regulan que algunas algas existan en ciertas áreas y otras no”, explicó la académica.

“Lo fantástico de esta alga es que durante el proceso de estrés ambiental, produce compuestos que tienen factores antibacterianos y antioxidantes. Incluso se han determinado factores terapéuticos contra el cáncer”, precisó la Dra. Loretto Contreras Porcia.

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Rescuing Chile’s algae

Since antiquity, humans have incorporated seaweeds into their daily diet. These plants provide high quantities of important nutrients such as iodine and potassium, due to which they still remain a part of people’s diets today. Thanks to its extensive coastline, Chile is a recognized player in the algae production industry, with artisan
fishermen as the primary beneficiaries.

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To support this important industry, Dr. Loretto Contreras Porcia, investigator from the Department of Ecology and Biodiversity, Faculty of Ecology and Natural Resources at Universidad Andrés Bello, is carrying out research that proposes a new characterization of Chilean “luche”, or nori, one of the alga present along the Chilean coastline.

This research will facilitate the identification, laboratory reproduction, and establishment of cultivation centers for this alga.

This initiative, financed by project grants from Fondecyt and UNAB, responds to the ecological and economical need, in terms of algae extraction, for fully understanding the traits of endemic algae species, including tolerance to
environmental stress.

The work by Dr. Loretto Contreras Porcia has already produced results. In fact, a new taxonomic model was defined, resulting in the classification of a new species termed Pyropia orbicularis, this which is distributed from the central coast to Punta Arenas.

Moreover, continued research aims to determine the genetic characteristics of this species and to understand how it reacts to different stimuli. In regards to this, Dr. Contreras highlights that information obtained over the last years has allowed for clearly defining patterns and ecological responses associated with other organisms as well as of physical factors such as temperature and environmental humidity.

“Our current investigations consist in understanding, from a genetic perspective, the responses that regulate why some algae exist in certain areas but not in others”, explains the investigator.

“The amazing thing about this alga [P. orbicularis] is that when it faces environmental stress, it produces compounds that have antibacterial and antioxidant effects. We have even discovered some compounds that could be used in cancer therapy”, comments Dr. Loretto Contreras Porcia.

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Dra. María Francisca Blanco: Hacia una agricultura de vanguardia

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La calidad de nuestros suelos y las características climáticas permiten que nuestra agricultura sea reconocida internacionalmente. De hecho, según cifras de Odepa, el país cuenta con más de 300 mil hectáreas plantadas con especies frutales y es líder regional en la producción y exportación de productos como la uva de mesa, arándanos, nectarines y manzanas.

maria-francisca-blancoSi bien el sector hortofrutícola representa uno de los aportes más importantes de ingresos para el país, es necesario generar tecnologías y estrategias que permitan optimizar las cosechas, evitar mermas en las producciones y lograr costos compe- titivos en referencia a las potencias agrícolas y a aquellos países que comienzan a ingresar al mercado.

En este contexto, la Dra. María Francisca Blanco, investigadora del Centro de Biotecnología Vegetal de la Universidad Andrés Bello lidera una investigación que plantea la identificación de los aspectos moleculares que participan en la interac- ción planta-patógeno.

De esta forma, la investigadora UNAB explica que “el propósito central de este trabajo es determinar los mecanismos de defensa que las plantas desarrollan para hacer frente al estrés causado por organismos como bacterias, hongos e insectos”.

Según expone la Dra. María Francisca Blanco, el estudio que lleva a cabo y que recibe financiamiento a través de Fondecyt, permitirá utilizar sistemas modelos de interacción planta-patógeno para abordar de mejor manera la realidad de culti- vos nacionales y así lograr estrategias agronómicas óptimas para la eliminación de enfermedades e infecciones. Para ello, este estudio contempla la identificación y análisis de las rutas de señalización que la planta enciende para defenderse cuan- do reconoce un estímulo externo negativo.

“Durante los últimos tres años, hemos podido definir algunos mecanismos por los cuales la planta regula la respuesta de defensa vegetal. Es decir, nuestros avances nos han llevado a determinar puntos de control por medio de los cuales la planta elige la forma en la que actuará frente a factores medioambientales causantes de estrés”, agrega la investigadora del Centro de Biotecnología Vegetal UNAB.

Finalmente, la Dra. Blanco explica que los hallazgos a nivel molecular de especies vegetales, permiten dilucidar cómo la planta, a partir de proteínas reguladoras centrales, es capaz de direccionar una respuesta final y definir las proteínas efec- toras que utilizará, orquestando así una respuesta de defensa, tanto para estrés biótico como abiótico.


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Advancement towards cutting-edge agriculture

In a global context, one of the distinguishing characteristics of Chile is its agriculture. In fact, according to ODEPA (Office of Agricultural Studies and Policies of the Ministry of Agriculture), Chile has more than 300 thousand hectares planted with fruit species and is the regional leader in the production and exportation of products such as the table grape, blueberries, nectarines, and apples.

maria-francisca-blanco-blanco-y-negroWhile fruit and vegetable production represent one of the most important sources of income for the country, there is a need to develop technologies and strategies for optimizing harvests, preventing reductions in production, and for achieving competitive pricing against agricultural leaders and upcoming countries new to the market.

It is in this context that Dr. María Francisca Blanco, investigator for the Center of Plant Biotechnology of the Faculty of Biological Sciences at the Universidad Andrés Bello, is leading an investigation to identify the molecular aspects that participate in pathogen-plant interactions.

Dr. Blanco explains that, “the central purpose of this work is to determine the defense mechanisms that plants develop when faced with the stress caused by organisms such as bacteria, fungi, and insects.”

According to Dr. María Francisca Blanco, this research, financed through Fondecyt, will facilitate the use of plant-pathogen interaction models. Specifically, these models will provide better information on the realities of national agriculture, which, in turn, can be applied to achieve optimal agricultural strategies for the elimination of diseases and infections. For this, the project contemplates the identification and analysis of defense-related signaling pathways triggered in plants when a negative, external stimulus is recognized.

“Over the last three years, we have been able to identify some mechanisms through which plants regulate the defense response. In other words, our advances have led us to determine the control points through which a plant decides how to respond to stressful environmental factors,” adds Dr. Blanco.

Finally, Dr. Blanco explains that through molecular findings, particularly in regards to central regulator proteins, it is possible to determine if a plant will be able to establish a final defense response, in addition to defining the effector proteins that will be used to orchestrate a response to biotic and abiotic stressors.


Download PDF: Advancement towards cutting-edge agriculture